Patagonie Chilienne-Carretera Australe

Par: Ivonne Coñuecar Araya / Journaliste et photographe
Contact: ica@carretera-austral.net

L’une des plus grandes attractions de la Patagonie chilienne est la Carretera Austral . Cette longue route qui est née comme un chemin de colonisation à la fin du XXe siècle, est maintenant une route touristique d’intérêt croissant pour les voyageurs et les aventuriers qui veulent explorer la beauté sauvage de la Patagonie.

La Carretera Austral ou Ruta CH-7, selon la nomenclature routière chilienne, est née dans la ville de Puerto Montt, située à environ 1 000 kilomètres au sud de Santiago. Elle parcourt plus de 1 240 kilomètres et traverse à plusieurs reprises la cordillère des Andes, la côte et les fjords de la Patagonie occidentale, puis pénètre dans les forêts sempervirentes du sud, en approchant de nombreux glaciers. Dans ses dernières étapes, elle se rapproche des grands lacs partagés entre le Chili et l’Argentine, ainsi que des glaciers du Northern Ice Fields pour finir à Villa O’Higgins, à quelques kilomètres du Southern Ice Field.

La Carretera Austral de Puerto Montt à Chaitén

Santa Bárbara - Parc de PumalínLa Carretera Austral dans sa première section, entre Puerto Montt, capitale du Lake District, et la ville de Chaitén, bien que par l’éruption du volcan Chaitén, la route a été coupée, mais au cours des derniers mois, elle a récupéré peu à peu connectivité, grâce à l’utilisation de ferries entre Puerto Montt à Hornopirén, de Castro et Quellón à Chiloé à Ayacara ou Chaitén. Dans cette section de la Carretera Austral , vous pouvez visiter la réserve naturelle de Pumalín et le parc national de Hornopirén, tous deux d’une grande beauté.

La Carretera Austral entre Chaitén et Coyhaique

La deuxième section de la Carretera Austral est celle entre Chaitén et Coyhaique, la capitale de la région d’Aysén. Elle s’étend sur plus de 420 kilomètres et a été ouverte en 1982. Cette partie de la route est l’une des plus anciennes et constitue l’épine dorsale de la région d’Aysén. Un de ses détours mène à la ville de Futaleufú, à la frontière de l’Argentine, où vous pouvez pratiquer le rafting dans un environnement magnifique, unique au monde. En outre, si vous le souhaitez, le voyageur peut dévier pour admirer la beauté sauvage des réserves nationales de Futaleufu et du lac Palena.

Chute de neige suspendue - Parc du QueulatMais si vous ne voulez pas quitter l’autoroute, sur le chemin de Coyhaique, vous trouverez le Parc National de Queulat , l’un des plus beaux du Chili. Aussi, dans cette partie, la route passe par Puyuhuapi, un endroit idyllique, d’abord célèbre pour ses eaux thermales et maintenant, en raison de l’existence de nombreux hébergements, en fait l’une des destinations les plus importantes de la Patagonie chilienne dans le monde entier.

Carretera Austral, entre Coyhaique, le lac General Carrera et Cochrane

La troisième section de la Carretera Austral va de Coyhaique à la ville de Cochrane. Cette partie a une longueur de 345 kilomètres. Sa construction a été faite par sections au cours du temps. Ce n’est qu’en 1988 que Cochrane fut accessible par voie terrestre, ce qui lui permit d’être ouvert au tourisme. Parmi les endroits qui peuvent être connus dans cette section de la Carretera Austral , qui part de Coyhaique, puis traverse la chaîne de montagnes Castillo et après la rivière Ibáñez, s’étend une zone où se trouve le lac General Carrera.

Chapelles de marbreLe lac General Carrera est partagé par le Chili et l’Argentine, sur le territoire duquel il s’appelle le lac Buenos Aires. Le General Carrera est le plus grand lac du Chili et le deuxième en Amérique du Sud avec plus de 978,12 kilomètres carrés et 200 kilomètres de long. Après un long isolement qui a pris fin au début des années 1990, le lac General Carrera a été ouvert au tourisme. Chile Chico étant sa ville principale, qui, avec la fin de l’isolement, est entré dans le circuit touristique patagonien. Ici, le voyageur peut faire de la pêche sportive et connaître les  » Capillas de Mármol « , une série d’îlots avec des roches de couleur marbre et ivoire.

Après avoir traversé le lac General Carrera, la Carretera Austral atteint la ville de Cochrane. Ici, le voyageur peut trouver la réserve nationale de Tamango, la vallée de Chacabuco et le mont San Lorenzo, des attractions naturelles qui valent la peine d’être vues et qui ont été reconnues sur le parcours de la Carretera Austral .

Carretera Austral, de Cochrane à Villa O’Higgins

Villa OHigginsLa dernière étape de la Carretera Austral , est celle qui commence de Cochrane à Villa O’Higgins . Ils sont à environ 237 km. de gravier consolidé, en plus d’utiliser un ferry pour traverser le fjord Mitchell entre Puerto Yungay et Rio Bravo. À Villa O’Higgins, à 1240 kilomètres de Puerto Montt, se termine la Carretera Austral . En dépit de son éloignement, il devient lentement un pôle de tourisme d’aventure, étant un excellent endroit pour trek dans un environnement naturel, à la fois pour être le point final de la Carretera Austral et aussi pour sa proximité avec le Chaltén , Argentine, qui a permis à un nombre croissant de voyageurs de la Ruta 40 d’accéder à Villa O’Higgins.

Voici deux vidéos qui vous donneront une idée de ce qui m’attend.

Carretera Australe video
Destination America Del Sur – Carretera Austral

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