Récit de notre traversée de la France et des Alpes; 2031km et 21,900 mètres D+!

Nous voici à l’aéroport de Nantes à 12;00h le 19 juin, en attente de nos 4 bagages hors dimensions ( 2 boîtes de vélos contenant l’avant et l’arrière du tandem, un troisième avec les 4 panneaux solaires et en prime, la remorque de 140 litres. Heureusement, Air Transat ne nous a facturé que 2 x $30 pour les 2 boîtes de vélos. Quelques minutes d’anxiété au carrousel car l’an dernier, nos bagages avaient été retenus à Paris pendant 36 heures. C’est pourquoi nous avons choisi un vol direct de Montréal à Nantes avec Air Transat.

Notre fidèle ami Thomas est au rendez-vous et nous attend patiemment à la porte de l’aéroport. Les bagages nous ont suivis et nous voici en direction de la maison de Cécile, une amie de Thomas qui nous permet encore une fois de remonter le vélo en toute sécurité chez elle!

On ouvre les boîtes et je constate que l’une d’entre elle est endommagée. Le boitier du chargeur de batterie sur la dynamo de la roue avant est cassée.  Bof, on s’en passera! À 20h, le tandem et la remorque sont remontés. Bravo!

Nous pouvons nous rendre chez Pascaline, notre hôte qui nous reçoit encore sur sa péniche! Le soir, nous allons manger au même Bistro que l’an dernier. Quelle surprise de se faire demander par le serveur si Claudette s’était bien rétablie de notre chute en 2017. Une mémoire d’éléphant!

Seul soucis, le potentiomètre qui gère la consommation du moteur a été endommagé pendant le transport. Le lendemain matin, je pars avec Pascaline pour tenter de trouver un atelier d’électronique pour réparer ou remplacer le potentiomètre. Nous en dénichons un qui est compatible mais impossible à intégrer dans le boitier. Le second atelier me prête un fer à souder pour raccorder les fils. Reste plus qu’à trouver une façon de coller le boitier et le potentiomètre ensemble et d’espérer que ça fonctionne avec le moteur. Voici le résultat :

Malheureusement, une fois sèche, je constate que la résine s’est infiltré à l’intérieur et a endommagé le circuit électronique.  J’envisage de me faire poster celui que j’ai au Québec quand j’ai la brillante idée de contacter un de mes fournisseurs de composantes Ebike en Allemagne. Nous identifions un village où nous passerons dans une semaine et faisons expédier le potentiomètre à la poste restante.  Il ne me restait plus qu’à modifier la programmation du moteur pour qu’il fonctionne temporairement sans ce bidule!

21-22 juin-18; Nantes/Savennières  RELIVE; 95,09km; 11,7Vm; 159D+; 84Cad

Nous entreprenons notre voyage après cette escale de 48 heures. La sortie de Nantes se passe beaucoup mieux que l’an dernier…jusqu’à ce que la chaine de vélo de Claudette ne déraille et se coince entre le bloc moteur et le pédalier. J’essaie par tout les moyens de la décoincer sans succès et je me retrouve avec les mains noires de graisse.  Rien à faire sans endommager ou même risquer de tordre la chaîne.  C’est à ce moment que j’ai un flash : Disloquer le maillon de chaine rapide qui joint les deux bouts de la chaine pour pouvoir l’extraire en la faisant passer entre le moteur et le plateau. Décidément, il faut être McGyver pour faire fonctionner ce tandem!

La chaîne nous causera des problèmes pendant quelques jours, jusqu’à ce que je me résigne à ré-aligner les tubes de chaîne à proximité du plateau de pédalier arrière.

Et c’est reparti pour un tour…direction Savennières à 95km de Nantes, endroit fatidique où Claudette s’est fracturé le bassin lors de notre chute l’an dernier. Vous pourrez lire ce récit d’aventure ici : SuntripTour 2017 https://ffotr.com/2017/07/01/premiere-et-derniere-semaine-en-france/

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À mi-chemin, nous ne pouvons pas nous empêcher de faire une pause-ravito au petit bistro de Oudon où nous nous étions restaurés l’an dernier. Bien installés sur la terrasse, un jeune couple de cyclotouristes se stationne à coté de notre tandem. Le jeune fille observe notre vélo d’un drôle d’air. Elle s’approche de nous et demande : ‘’Êtes-vous les québécois en direction de Savennières?’’ Nous sommes interloqués, ‘Oui!’ que je lui réponds avec une expression de poisson sorti de son bocal! Elle m’explique qu’ils sont originaires de Suisse et qu’ils sont partis ce matin du Gîte où nous nous dirigeons à Savennières. L’aubergiste les avait avisé qu’ils rencontreraient peut-être 2 québécois sur un drôle de tandem. Pourrait-on affirmer : ‘’Le monde est petit’’?

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Nous reprenons le sentier de la Loire dont plusieurs sections sont en mauvais état. Sentiers de terre et de roches, traversés par des racines d’arbres et parsemés de barrières en S pour empêcher les motos d’y circuler librement.  Il faut mentionner que parfois, ça passe très serré avec notre tandem et remorque et que les bosses projettent la remorque dans les airs si on ne les repère pas à temps. C’est ainsi qu’à 10km du gîte de nos hôtes, la roue de la remorque est expulsée de son socle et recule de 10cm en tordant plusieurs sections de l’armature d’aluminium de nos panneaux solaires. Ayoye, là, on est mal barrés!

Je réussis après plusieurs manipulations à la remettre en état de rouler en espérant se rendre jusqu’au gîte de Savennières.  Il faudra inventer des solutions demain…en espérant ne pas avoir de soudures fracturées car les soudeurs d’aluminium sont difficiles à trouver.

Une escale de 48 heures s’impose pour réparer.  Mes hôtes (Jean-François et Catherine) https://www.facebook.com/chezjeffthebest me prêtent des serres joints et je réussis à redresser le cadre après 2 heures de bricolage.  Est-ce que ça va tenir le coup pendant 2000 kilomètres???

23-juin-18; Savennières/Rigny-Ussé RELIVE; 98,43km; 08:56:32h; 11km/h~; 382 D+; 87Rpm

Le lendemain, nous reprenons la route en direction de Saumur avec un peu d’anxiété. Jean-François et Catherine nous accompagnent sur leurs vélos électriques pendant 15km. Notre objectif est Rigny-Ussé à 100km sur la Loire. Notre moyenne de vitesse est de 20km/h.

Pause-repas à Candes St-Martin où se déroule une compétition de vélos vintages. La ville est assiégée par des centaines de cyclistes. On a de la difficulté à se frayer un chemin entre les barrières et les spectateurs. Un des responsables près de la ligne d’arrivée nous interdit de passer sans raisons valables (Power trip). Bien que je lui explique que notre tandem est long et lourd, il nous sommes oblige à contourner l’obstacle au risque d’une chute. Je ne me suis pas privé de l’envoyer chier en bon québécois!

La route de la Loire est magnifique et longe les deux rives. Comme je l’ai déjà mentionné, les revêtements sont variables. Ça inclus les sentiers de terre de 12cm de large jusqu’aux routes de bitume partagées avec les automobilistes. Beaucoup de détours dans les villages pour nous inciter à encourager les économies locales.

Un peu plus loin sur le parcours, un peloton de 3 cyclistes nous colle au train pendant plusieurs kilomètres.  Lorsqu’ils nous dépassent, on réalise qu’un second peloton les suit un peu plus loin.  On se retrouve intercalé entre les deux à 25km/h de moyenne, on rigole un bon coup.  Un des cyclistes nous dépasse en nous filmant avec son cellulaire. On le laisse prendre les devant quelques instants, jusqu’à ce que j’accélère pour le dépasser à 40km/h. On l’a bien surpris…Claudette en pissait dans ses pantalons car le gars avait une expression de stupéfaction sur le visage tout en agitant le pouce en l’air pour marquer son approbation! LOL!

Nous voici arrivés à Rigny-Ussé, où se dresse le Château de la Belle Au Bois Dormant. Il est 17h et les auberges affichent complet.  Je me dirige vers le bureau du Château pour solliciter de l’aide pendant que des curieux encerclent Claudette et le tandem. La demoiselle à la réception est très courtoise et téléphone plusieurs gîtes de la commune sans succès.  Sa collègue intervient et lui suggère d’appeler la propriétaire du magasin général. Bingo!!! elle possède une maison d’hôte à nous proposer. Je sors du Château et me dirige vers Claudette, les 2 bras en l’air en signe de victoire. Elle est derrière le tandem, une expression de désespoir sur le visage, presque en larmes. Que s’est-il passé? Le tandem a basculé de sa béquille et les panneaux ont heurté les jambes de Claudette en lui écorchant la peau en bas des genoux jusqu’aux chevilles. (on avait oublié de mettre le frein à mains et un curieux s’est probablement appuyé sur la remorque?) Rien de cassé mais elle a les deux jambes en sang. Merde!

On se dirige tout de même vers notre chambre d’hôte et la gentille propriétaire se fait un devoir de prendre Claudette en charge. Elle téléphone une de ses amies qui est infirmière dans le village voisin et nous installe dans son gîte. Une belle maison de 4 chambres, un grand salon, une cour intérieure et un stationnement pour le tandem.  Nous sommes les seuls locataires, le gîte nous appartient!

Une heure plus tard, l’infirmière se pointe, stérilise les plaies de Claudette, y applique des onguents et des pansements. Elle lui remet des pansements de rechange, une crème et des médicaments antidouleur.  Elle insiste pour revenir demain matin inspecter ses plaies avant que nous ne reprenions la route. Quelle gentillesse, nous sommes stupéfaits! Un bon repas dans un petit bistro et une bonne bouteille de vin apaiseront nos émotions. La nuit sera salvatrice mais la douleur persiste!

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Après le petit-dej, l’infirmière se pointe encore tel que promis. Vraiment! Elle change les pansements, nettoie encore les plaies et remet à Claudette une prescription de médicaments homéopathiques qui accélèreront la cicatrisation. Elle refuse notre argent et nous souhaite bonne route!  Merci mille fois!

24-juin-18; Rigny-Ussé/Montlouis RELIVE; 67,43km; 03:13:58h; 20,9km/h~; 157D+

Quelle belle journée…avec un vent de face maintenu! Arrivé à Mont Louis, nous nous sommes retrouvés sur la place de la Mairie. L’endroit était désert, à croire que la population avait déserté la ville! Nous étions en fin d’après-midi et nous n’avions réservé aucune chambre.  Après de multiples recherches sur Internet, je finis par trouver la chambre d’hôtes de la Généserie. Le propriétaire (Claude) nous explique le chemin au téléphone mais nous dépasserons la maison de plusieurs kilomètres sans s’en rendre compte.  Claude viendra à notre rencontre pour nous guider.

Nous sommes accueillis dans leur belle demeure avec piscine dans la cour. Comme nous sommes dimanche, nous réalisons rapidement que tout les restaurants du village sont fermés. Claude et son épouse (Monique est un cordon bleu! Nous avons dégusté des produits du terroir, un vin rosé produit par leurs enfants, et quelques autres bonnes bouteilles dans la soirée, pour terminer avec de succulents fromages. Ils nous ont raconté leur parcours de vie et nous avons échangés nos expériences jusque tard dans la nuit! Des moments mémorables, merci!

25-juin-18; Mont-Louis/Suèvres; 73,19km; 07:20:57h; 10km/h~; 336D+

Après avoir roulé toute la journée, on se retrouve à Suèvres vers 17h, crevés et sans logis. On prend une bière sur le trottoir en cherchant en vain une chambre sur Internet. Je me dirige alors vers la Mairie mais elle vient juste de fermer. Un homme arrive en auto et se dirige vers la porte. Je l’interpelle et lui demande s’il y connait une auberge à proximité. Après quelques coups de fil à des amis, il me suggère de me diriger au village suivant au  »Bonheur d’à côté ».

2 km plus loin, une charmante jeune femme nous accueille chaleureusement dans son auberge qui ressemble d’avantage à un Domaine qu’à une chambre d’hôte. Piscine, jardin privé et table d’hôte gastronomique élaborée à partir de produits du terroir. Au diable la facture….on va se régaler!

26-juin-18; Suèvres/Jargeau RELIVE; 74,2km; 05:57:06h; 12,5km/h~; 121D+; 88Rpm

On aimerait se plaindre du soleil de plomb mais on ose pas! LOL! Sur notre chemin, on fait la rencontre d’un cycliste, Bruno Sanades, qui fait le tour de la France sur un tricycle cargo. Il trimballe une librairie ambulante et vend un livre qu’il a écrit sur la traversée de la France à pieds avec un âne.

On se déniche un AirB&B plutôt très ordinaire et on va souper en ville. Rien de spécial à signaler.

27-juin-18; Jargeau/Chatillon RELIVE; 77,52km; 08:38:40h; 21,2km/h~; 238D+; 87Rpm

Notre journée de mercredi. Une chaleur écrasante. Visite du Château de Sully sur Loire. Passage au bureau de poste où j’ai récupéré le potentiomètre que mon fournisseur allemand ma expédié. Youppie!

Malheureusement, le potentiomètre ne fonctionnera pas plus de 2 jours avant que le câble ne se rompe. On devra faire sans!

Ce soir nous seront hébergés à La Ferme du Buisson, à Chatillon-sur-Loire, Briare. L’aubergiste n’offre pas le repas du soir mais accepte de nous préparer une assiette de charcuteries, fromages et fruits. Délicieux!

Augerge La Ferme du Buisson-Briare
La Ferme a Briare

28-juin-18; Chatillon/Charité-sur-Loire RELIVE; 73,1km; 05:50:12h; 12,5km/h~; 181D+

On est sur le point de charger des frais pour répondre à toutes les questions des curieux qui sont fascinés par les caractéristiques du tandem. On est même invité à une parade de vélo le 27 juillet près de Marseille!!!
Camping ce soir et petite chute qui nous permettra de tester la nouvelle ceinture de Claudette. Elle fonctionne à merveille!

Belle occasion d’étrenner nos chaises!

29-juin-18; Charité-sur-Loire/Nevers RELIVE; 48,26,1km; 02:13:04h; 21,8km/h~; 72D+

Seconde chute en vélo ce soir en tournant trop lentement à un coin de rue achalandé (5 km/h). La ceinture a encore une fois bien remplie sa fonction et Claudette est demeurée en sécurité sur son siège!!!

Récapitulatif: Nous avons quitté le camping ce matin en remarquant qu’une soudure était en train de se fracturer sur le support des panneaux solaires. Gros ennuis en perspective!
Au programme aujourd’hui, nous devons rejoindre nos copains tandémistes Charden-velomonde à Nevers. Partis de Granby en avril, ils roulent sur un tandem Pino comme le nôtre (mais non-motorisé) depuis le Sud de la France. Nos chemins se croiseront aujourd’hui!

Rendu à 12km de Nevers, je sens notre remorque devenir instable et j’entends de drôles de grincements. Vérification faite, le cadre du support des panneaux est bien sectionné, mais pas du tout à l’endroit où je m’y attendais.
On se creuse les méninges pour trouver une solution temporaire!!! J’ai en réserve un morceau de bois qui servait à protéger la fourche du vélo pendant le transport en avion et quelques attaches rapides. J’utilise mon couteau et je creuse un chemin de tout son long pour qu’il s’emboufte sur le cadre en alu. Voici ce que ça donne après une heure de rafistolages.

Je lance un SOS sur Facebook:

URGENT: Besoin d’aide à Nevers:
Est-ce que quelqu’un peu nous trouver un atelier à Nevers qui fait de la soudure d’aluminium pour réparer notre support de panneaux solaires?
Nous arriverons à Nevers aujourd’hui.

Nous reprenons la route et arrivés en périphérie de la ville, nous pénétrons dans un secteur industriel. Pendant ce temps, Charles et Denise m’indiquent qu’ils sont arrivés à Nevers et qu’ils partent à la recherche d’un soudeur d’Aluminium (très rares).
À l’entrée du parc industriel, j’interpelle des ouvriers dans la cour de ce qui semble être une voirie municipale.
On accepte de nous aider mais le temps est limité…et démontage en urgence de la remorque. Nos 2 nouveaux amis font un travail exceptionnel et solidifient l’ensemble de la remorque avec des plaques d’aluminium de 10mm d’épaisseur. Près de 2 heures de travail!

Et nous voilà prêt à reprendre la route jusqu’à Marseille. Encore une fois, nous avons été sauvés par nos généreux et accueillants cousins français. Merci, on vous adore!
Aussitôt arrivés à l’hôtel, nos amis Charles et Denise nous rejoignent pour passer une soirée mémorable dans un restaurant Italien dont l’accueil du serveur et le service nous laisse pantois. Il faut préciser que tout à commencé par une pigeon qui a déféqué en vol en plein centre du menu que Denise tenait dans les mains! Signe prémonitoire? Bref, on entendait une mère battre son enfant qui hurlait au meurtre, le serveur était d’une humeur massacrante, la bouffe ordinaire et la facture salée…

30-juin-18; Nevers/Bourbon-Lancy RELIVE; 86,41km; 03:42:39h; 23,3km/h~; 297D+

87km à faire, 42 roulés sous un soleil de plomb à 35C. Sortir de Nevers a été laborieux. Encore une petite chute sans gravité à l’arrêt. Le parcours du combattant continu pour Claudette! Un repos bien mérité dans un petit village médiéval bien sympathique!!!

01-juil-18; Bourdon-Lancy/Paray Lemonial RELIVE ; 48,03km; 05:14h; 9,4km/h~; 79D+

Un petit bout de chemin en Bourgogne! On appelle plus cela des cannes à pêche mais plutôt des télescopes!!! Elle doit mesurer plus de 6 mètres!

Voici un bel exemple de ce qu’est la véloroute de la Loire avec ses milles et une écluses.

02-juil-18; Parray/Dennevy RELIVE ; 74,48km;03:02:42h; 24,5km/h~; 116D+

Une autre mésaventure: mon sac d’hydratation momifié dans la glace du petit congélateur de l’auberge! Il a fallu qu’on dégivre le congélateur avec des cafetières d’eau bouillante pour l’en extraire sans la déchirer!

Claudette voulait qu’on aille se marier à la Mairie…j’ai pris la fuite!

Crevaison sur la remorque hier, j’ai réalisé que mon pneu de rechange avait une valve presta alors que le trou de la jante nécessitait une schrader! Comme je n’ai que des Presta, on répare avec une rustine.

Arrivé au B&B, Claudette réalise qu’elle a oublié nos 2 gourdes d’eau à côté de la porte de l’information touristique au village précédent. Il était fermé lorsque nous y sommes passés. On saute sur le tandem et pédalons à toute vitesse en se croisant les doigts! 7km plus loin, elles sont encore là qui nous attendent…Nous sommes vraiment chanceux! Ces bouteilles Camelbak sont isolées et dotées d’un déversoir spécial. Elles ne sont pas disponibles en Europe et nous sont très précieuses.

En soirée, aller-retour en ville pour manger un Kebab gargantuesque dans un petit comptoir libanais doté d’une minuscule terrasse sur le coin de la rue.  La chaleur qui régnait dans le resto était infernale en raison des rôtisseurs de viande.

Au retour, je recharge la batterie, le chargeur m’indique qu’elle est en survoltage. Elle ne fonctionne plus! Message d’urgence en Chine et chez Ebikes. Toujours pas de réponses après 24h d’attente. On utilisera que la seconde batterie aujourd’hui.
Ce soir, je re-teste la batterie défectueuse…elle semble s’être remise en fonction après 24h de repos!
Ouf!!! Étourdissant ce voyage! Il faudrait que je suive une formation sur le fonctionnement des batteries au lithium.

03-juil-18; Dennevy/Verdun-sur-Boubs RELIVE ; 65,59km; 06:22:13h; 10,3km/h~; 84D+

Partis à la recherche d’un magasin de vélo, nous faisons un détour vers Chalon sur Saône. On s’est perdu à quelques reprises, on a joué au chat et à la souris pour trouver des tubes de 20’ pour la remorque (qui a crevé hier), et l’enfer pour retrouver notre chemin et ressortir de la ville, sans compter une autre chute sans gravité! En fin d’après-midi, des orages électriques pointaient à l’horizon, ce qui a mis fin à notre journée. Heureusement, nous sommes arrivés à destination juste avant le début de la pluie.

Y a aussi ces couchers de soleil qu’on n’est pas près d’oublier!

04-5-juil-18; Verdun-sur-Boubs/Poligny RELIVE ; 67,08km;04:31:21h; 14,8km/h~; 684D+

Pour sortir de Chalon, on a tourné en rond pendant un bonne trentaine de 30 minutes dans le village parce que la route était détournée en raison de travaux…Le GPS n’arrivait pas à nous indiquer le chemin qu’il fallait utiliser!

Malheureusement, l’une de nos 2 batteries est hors d’usage. J’ai reçu des instructions de mon manufacturier en Chine. Première fois que j’ouvre un boitier de batterie et ça s’annonce un peu compliqué. On aimerait bien la récupérer! A suivre.

Aujourd’hui, nous avons pénétré dans le Jura. Paysages vallonnés qui sollicitent d’avantage nos mollets et notre unique batterie. Demain, pluie au programme. Bien chanceux, nous nous sommes déniché une magnifique chambre à Poligny dans un B&B qui était à l’origine une école primaire. Le décor est de circonstance. Le pupitre d’école et tableau d’ardoise dans notre chambre d’hôte. Claudette en profite pour faire la lessive avec notre Hôte.

La ville est magnifique!

Sa remorque est plus grosse que la nôtre!

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06-juil-18; Poligny/Mouthe RELIVE ; 54,42km; 03:04:19h; 17,7km/h~; 1097D+

Youppie! J’ai réussi à remettre la seconde batterie en fonction. Pour fêter ça, on s’offre un séjour à l’hospice du Grand St-Bernard dans quelques jours. Reste plus qu’à s’y rendre! https://www.aubergehospice.ch/

Nous voici au Lac de Joue en Suisse après une descente de 10km euphorique!

Escale à Lutry, Lausanne. Les Alpes nous font un clin d’œil! Demain les choses sérieuses commencent!

On a franchi notre premier col aujourd’hui : Col de Saint Sorlin. Modeste mais beau test pour ce qui s’en vient. Des routes cantonales qui ressemblaient parfois à des sentiers forestiers. Quelques petites frayeurs sur le parcours! La batterie a tenu le coup mais on s’est fait brasser solide! On recharge ce soir et on croise les doigts!

Demain, direction Lausanne et on sera hébergé à Vevers chez les parents de Tessalia Wyss (et Benoit) qui ont traversé les 2 Amériques en tandem Pino en 2016!

07-juil-18; Mouthe\Morge\Vevey #1 RELIVE ; 61,14km; 05:23:05h; 11,4km/h~; 765D+; 85Rpm et Morges\Vevey #2 RELIVE; 33,11km; 03:48:52h; 8,7km/h~; 3095D+

Longue journée dans le Jura avec pause à Morges, près de Lausanne. Assis sur une terrasse, un homme nous interpelle et nous propose une bière pour placoter un peu avec nous.  Il a vécu pendant plusieurs années au Canada et a reconnu le drapeau québécois sur le tandem. Bien sympathique et très volubile! Merci pour ces bons moments!

On reprend ensuite la route vers la maison des parents de Tessalia à Vevey (C’est ici  que Charlie Chaplin a terminé ses vieux jours). Emmanuelle et Philippe nous ont accueillis chaleureusement et nous avons passé la soirée sur la terrasse devant un merveilleux repas a déguster des bières et du bon vin. Je me rappellerai toujours l’expression du visage d’Emmanuelle lorsqu’elle nous a posé la question:  »Mais à quel endroit avez-vous rencontré notre fille? »
 »Nous ne l’avons jamais rencontrée » que nous lui répondons! Sur le coup, son visage s’est figé! LOL!  Puis nous lui avons expliqué que nous avions développé notre amitié sur Facebook et en lisant leur Blog racontant leur Traversée des Amériques. C’est grâce à eux que nous avons découvert notre remorque en fibre de carbone TZC fabriquée en France par Christian Touze.
Étonnamment, Emmanuelle et Philippe avaient exactement le même âge que chacun de nous. Merci mille fois, on vous attend au Québec!

08-juil-18; Vevey\Orsières RELIVE ; 73,07km; 06:12:30h; 11,8km/h~; 884D+

Nous voici au pied du col du Grand St-Bernard à Orsière. 70km et 738mètres d’ascension 4 à 6%.. plutôt facile et on prend confiance. Déjà le tiers de la montée franchi!

En cherchant à longer le Lac Leman, on s’est retrouvés coincé dans un cul-de-sac sur un sentier pédestre de 2 mètres de large. Le virage à 180° a été laborieux!

Trouver notre chambre d’hôte à Orsière n’a pas été une mince affaire. Faut mentionner que n’eut été de notre assistance électrique, nous aurions peiné à s’y rendre tellement la journée avait été éprouvante et le dénivelé important.

On s’est donc retrouvé dans la luxueuse maison de Marie-Claude et Maurice Tornay située en flanc de montagne avec chambre et balcon donnant vue sur la vallée.  Marie-Claude a le pouce vert et son grand potager en témoigne! Les restaurants du village étant fermé en ce lundi soir, Maurice nous réserve une table dans un petit Bistro de la commune voisine, à moins de 10 minutes de vélo de là. Nous y dégusterons une succulente fondue au fromage suivi d’un trou normand offert par la maison!

Au retour chez les Tornay, nous sommes invités sur la terrasse à partager vins et amuse-gueules avec 3 de leurs amis. Ils nous feront notamment déguster La Petite Arvine, un vin vinifiée par leur vigneron et produit à partir d’une récolte de leur vignoble. Nous avons rigolé comme des fous jusqu’à tard dans la nuit en compagnie deux amis de nos hôtes (Martial et Michael). Martial avait des tonnes d’anecdotes à raconter dans un timbre de voix et de mimiques qui me faisait penser à l’acteur Jean Rochefort. Nous avons ri à en pleurer! Merci milles fois pour cette belle soirée!

Demain, 1500mètres sur 25km…On croise les doigts devant l’inconnu. Est-ce que le moteur va résister? Les batteries seront-elles suffisamment puissantes! Aurons-nous l’énergie nécessaire pour pousser les pédales si longtemps?
En tout cas, la météo sera parfaite, même un peu trop chaude!

09-juil-18; Orsières/Gr-St Bernard RELIVE ; 25,13km; 03:37:37; 6,9km/h~; 1510D+

La circulation automobile était plus stressante que le dénivelé! La montée a été longue et soutenue. À quelques reprises, il a fallu laisser reposer le moteur lorsque sa température dépassait les 50C. Nous avons été interpellés tout au long de la montée: des applaudissements, des coup de klaxons, des pouces en l’air et des regards stupéfaits! Nous sommes l’Attraction, pas moyens de s’arrêter sans que les gens ne nous interpellent…et les mêmes questions qui recommencent encore et encore!

L’arrivée au Col est émouvante.  L’auberge de l’hospice du Grand-St-Bernard se dresse des 2 côtés de la rue, au creux du col. Elle dissimule un grand lac qui délimite la frontière italienne. Le paysage est saisissant.  L’auberge abrite 2 sections, un dortoir pour les randonneurs et un hôtel de luxe pour les tandémistes québécois (LOL).  On demande è un commerçant où se trouve la réception? Il nous dirige vers le dortoir…décidément, notre allure ne diffère de celle pas des touristes fortunés!

L’hôtel est presque vide, il est 15h. La préposé nous propose un surclassement pour une chambre à l’angle du bâtiment avec vue sur le lac et les Alpes italiennes. Génial!  Douche, vêtements plus chauds et Beer Time! On se trouve une terrasse à l’abri du vent et on déguste une assiette de charcuterie/fromage accompagnée d’une bière locale.

L’auberge abrite un musé et un chenil pour chiens St-Bernard. La visite en vaut le détour.

En 1855, un croisement est effectué avec des Terre-neuves à poils longs, chiens qui se rapprochaient le plus des saints-bernards par leur intelligence et leur force. Le but désiré fut atteint et les chiens devinrent plus forts et plus endurants. En 1867, un bernois, Henry Schumacher (1831-1903) exposa à Paris des chiens originaires du Grand-Saint-Bernard et en 1884, il fonda le Club suisse du saint-bernard. A la fin du 19ème siècle, l’élevage de l’hospice a eu la surprise de voir naître des chiens à poils longs, ancêtres des poils longs actuels.

Eut été un crime de séjourner en Suisse sans s’offrir une raclette!!! Cheers!

Le directeur de l’auberge nous propose donc un repas typique pour le soir.  Nous serons 2 groupes à partager une raclette en salle privée. Délicieux!

Notre vache du Jura a désormais un St-Bernard pour l’accompagner!

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10-juil-18; Gr-St-Bernard/La Thuile RELIVE ; 76,5km; 03:29:12h; 21,9km/h~; 1385D+;

La descente du col du Grand-Saint-Bernard était époustouflante! 30 km de serpentins enfilés à une vitesse moyenne de 27km/h. Les virages en épingle ont tellement sollicité les freins que j’ai dû changer une plaquette arrière à mi-parcours. J’en avais changé une à l’avant la veille au soir.

Le reste du parcours en Italie nous a mené jusqu’à La Thuile. 76km au total sous un soleil radieux pour une arrivée à destination vers 16h.
Des paysages à tomber sur le cul avec le Mont Blanc qui se dressait devant nous. Quel beau voyage!

Dans la ville de La Thuile, le bruit de la rivière est omniprésent. Je me demande quelles sont les répercussions à long terme sur le moral des citoyens? Nous, on trouve ça assourdissant à la longue!

Délicieuse pizza pour le souper et repos sur la terrasse de notre chambre. Notre auberge est une magnifique résidence suisse transformé en B&B par une famille italienne. Le jeune propriétaire perpétue la tradition familiale. Il est entraineur de l’équipe nationale de skis alpin et guide de montagne. Il nous remettra en cadeau un Buff au couleur de l’équipe.

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11-12-juil-18; La Thuile\Val d’Isere RELIVE ; 50,76km; 03:21:28h; 15,1km/h~; 1900D+

Départ de La Thuile à 9h pour entreprendre la montée du col du Petit Saint-Bernard (2188m). La montée est abrupte mais se passe sans difficulté. L’arrivée au sommet est spectaculaire. On s’offre une bière au petit restaurant de la cime. Encore une fois, notre tandem est l’attraction de la journée.

La descente (1350m D-) s’avèrera encore plus spectaculaire que celle de son grand frère. 32 km de descente en épingles avec une vue imprenable sur la vallée.  C’est le Col de la Rosière! Dans 6 jours, il sera la 11ième étape du Tour de France. Les noms des coureurs sont déjà peints sur le bitume et des pancartes de stationnement interdit sillonnent le parcours. Très émouvant tout ça!
Le chemin est étroit, les voitures doivent ralentir pour se croiser. Pas de garde-fou, la chute serait mortelle! Nos freins chauffent, on doit interrompre la descente à plusieurs reprises. Claudette flippe un peu, assise aux premières loges!

Le Col du Petit-Saint-Bernard, l’Hospice y est beaucoup plus modeste qu’au Grand.

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Nous voilà de retour en France. On approche de Tignes avec son barrage imposant.  Nous avons traversé plusieurs tunnels sombres et stressants et les automobilistes sont plus agressifs.  L’arrivée à Val d’Isère est cependant décevante. Cette station de ski internationale semble sommeiller en attendant les prochaines chutes de neige. Il s’y tient le salon annuel du Véhicule électrique. La ville est un gros village touristique où les habitants semblent avoir déserté pour ne laisser place qu’aux commerçants et aubergistes.

Nous décidons de prendre une journée de repos pour faire la lessive, purger les freins hydrauliques du tandem et mettre à jour mes travaux sur Internet. La météo est fraiche mais idéale!

13-juil-18; Val d’Isère/St-Michel-Maurienne RELIVE ; 91,07km; 07:55:53h; 11,5km/h~; 1192D+

Sur la montée du Col de l’Iseran, 2 tandémistes nous ont accompagnés pendant quelques kilomètres.  Le cycliste à l’arrière (stoker) était aveugle et le tandem lui appartenait. Il rémunère des cyclistes pour l’accompagner.  Les 2 gars roulaient à fond de train avec leur remorque, sans assistance électrique…des athlètes! Ils nous dépassaient à plus de 70km/h dans les descentes et on les rattrapait dans les montées. Nous nous sommes ainsi pourchassés pendant 2 jours!

Une journée mémorable … encore une fois!!! On commençait à avoir hâte d’arriver à destination. Ce soir: CAMPING!

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Camping ce soir!

De quoi j’aurai l’air après le col du Télégraphe et du Galibier demain?IMG_0811

14-15-juil-18; St-Michel-Maurienne\Monetier les Bains RELIVE ; 57,26km; 05:55:36h; 9,7km/h~; 2009D+

Nous allons gravir un des cols les plus légendaires aujourd’hui: Le Galibier…en passant par Col du Télégraphe. À mi-chemin de la montée, on s’est retrouvé en plein milieu d’une course de cyclistes. Tous étaient stupéfaits de voir notre tandem Pino et sa remorque remonter le Col! Applaudissements, photos, cris d’encouragement!

Nous devons avouer que la montée a été éprouvante. Le moteur et les mollets ont chauffés pas mal!

Journée de repos avant d’entreprendre le Col d’Izoard, 2200m. Espérons que les averses annoncées nous laisseront passer au sec!

Construite en 1718, cette petite église est impressionnante avec ses planchers en bois, son plafond en pierres et son orgue!

PS: On pourrait être plus mal logé!

Pour finir la journée, le feu d’artifice du 14 juillet! Bonne Fête à nos cousins français!

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Le 15 juillet, c’est la finale de la coupe du monde de soccer en Russie. Les Français affrontent la Croatie à 17h. La ville est en effervescence, les bistros sortent leurs écrans sur les terrasses, les tables sont combles, les drapeaux de France sont déployés. On crie, on râle, on siffle…et l’équipe française gagne de justesse, malgré une grosse bévue de leur gardien. Ouf!  Jusqu’à tard dans la nuit, nous entendrons des voitures traverser Monetier-les-Bains en klaxonnant et en hurlant Vive la France!

16-juil-18; Monetiers/Mont-Dauphin RELIVE ; 75,46km; 07:33:05h; 10,0km/h~; 1489D+;94RPM

Col d’Izoard 1200m D+ sur 19km à partir de Briare. Les derniers km étaient raides (10-12%) et on a travaillé fort mais la descente était délirante. Heureusement, pas de casse mais les plaquettes de freins fondent! Il faut absolument que je les vérifie demain matin!

Pour la première fois depuis notre départ, on se fait prendre par une averse! On arrête sur le bord de la route pour se changer mais il est trop tard, nous somme détrempés. Heureusement, nous sommes à moins de 20 km de Mont Dauphin et la pluie cessera après 30 minutes.

Arrivé dans la forteresse de Mont Dauphin où se trouve notre auberge L’auberge de l’Échauguette, on se frappe le nez sur une porte clause. Je tente de rejoindre l’aubergiste par texto et au téléphone sans succès. Elle finit par se pointer le nez vers 17;30h et nous fait la gueule de bois. Le lundi est son jour de congé et elle n’ouvre qu’à 18h qu’elle nous sermonne. On avait envie de l’envoyer paitre mais nous n’avions pas d’autres alternatives. Elle nous offre une chambre minuscule et étouffante. L’auberge sent le renfermé et les produits de nettoyage. Comme elle n’offre pas de souper le lundi, elle nous dirige vers le gite Le Glacier Bleu que nous n’avions pas recensé sur Internet. La propriétaire est super sympathique et nous propose des mets du terroir. On regrettait beaucoup de ne pouvoir y déménager!

Le village est une forteresse sans grands intérêts!

À certains virages en épingle pendant la montée de l’Izoard, des photographes se postent aux endroits clefs et nous prennent en photo. Ensuite, il nous remettent une carte d’affaires avec l’heure de la prise de photo et leur site WEB. Ensuite, vous pouvez les acheter sur Internet. Nous en avons choisi 3.

17-juil-18; Mont-Dauphin\St-Vincent RELIVE ; 69,01km; 05:06:32h; 13,5km/h~; 1028D+

Nous arrivons dans les Alpes Sud, en Provence. Hier nous avons longé le lac de Serre-Poncon. Il est d’un bleu qui me rappelle la Carretera Australe au Chili. Magnifique!

On pensait en avoir fini avec les cols mais rien n’est moins vrai. Hier, en fin de journée, on montait un long col de 1234 mètres lorsqu’on s’est rendu compte qu’on avait passé tout droit devant notre Gite…il a fallu redescendre à 1063m! Alors ce matin, devinez comment notre journée débutera?

L’auberge que nous avions réservée ‘La Pension Rolland’ sur Gîtes de France se trouve dans un coin perdu, au creux d’une montagne et au bout d’un chemin étroit. L’endroit est charmant avec sa piscine et une vue saisissante sur la vallée. Le repas était délicieux et la famille qui nous accueille super gentille! Un beau souvenir!

18-juil-18; St-Vincent/Dignes les bains RELIVE ; 57,39km; 06:12:05h; 9,3km/h~; 683D+; 95RPM

Hier matin, avant de partir de Mont-Dauphin, j’avais pris le temps de démonter les plaquettes de freins arrière et avant. Je sentais les leviers de freins s’amollir depuis le dernier col. Je me disais bien qu’après l’Iseran et l’Izoard, elles méritaient une petite inspection.
Conclusion: +/-5000 mètres pour un set de plaquettes.
On a usé 4 paires jusqu’à maintenant. Il n’en reste plus que deux…

Notre journée vers Digne Les Bains. Le parcours enfilait une série de cols entre 1300 et 1400 mètres pour se terminer par une descente de plus de 25kms! Jouissance!..Claudette ne tenait plus sur son siège!

19-juil-18; Digne-les-bains/Moustier RELIVE ; 48,32km; 03:33:26h; 13,6km/h~; 562D+; 95RPM

On arrive en Provence avec ses champs de lavande et de tournesols!

Classé un des plus beaux village de France, Moustier Sainte-Marie sied au creux d’une montage. Il est célèbre pour ses artisans et sa faïence.Très pittoresque, il est surpeuplé de touristes pendant le jour. On se penserait sur la rue du Petit Champlain en plein mois de juillet.

Par contre, tard en soirée et tôt le matin, elle révèle tour ses charmes!

20-21-juil-18; Moustier/Trigance RELIVE ; 38,49km; 04:40:59h; 8,2km/h~; 720D+

En direction des Gorges du Verdon. Nous ferons le tour en 2 étapes. les montées se font sous un soleil de plomb et une chaleur accablante! Les paysages sont saisissants et les Gorges impressionnantes! La route est très étroites par endroits et quelques tunnels ajoutent un peu de stress au ravins et falaises qui encadre la route achalandée. Pas toujours idéal pour des cyclistes en tandem avec une remorque!
Un bonne hydratation sera déterminante sous cette chaleur écrasante!

Arrivés à Trigance, une aubergiste qui affichait complet nous propose un Gîte (Lou Cafoucho) chez un de ses amis, Thierry! Son auberge est géniale et il nous propose un appartement sur 2 étages! En plus, il est cuisinier et propose un menu du terroir.

Aujourd’hui, jour de lessive et de repos à Trigance!  Moules à volonté au restaurant Lou Cafoucho…à guichet fermé!

Le 24 heures de repos chez Thierry était un pur plaisir! On a bien rigolé et il nous a offert une nuitée gratuite pour partager plus de temps avec nous! Merci Thierry!

22-juil-18; Trigance/Ste-Croix RELIVE ; 67,84km; 06:59:08h; 9,7km/h~; 1329D+

Nous sommes arrivés à Ste-Croix du Verdon. Les paysages du versant sud des Gorges du Verdon étaient encore plus spectaculaires! Il y avait même un pont où on offrait un saut en Bungee! Non merci!

Encore un fois, des tunnels un peu freakants!

Encore une fois, nous avons évité la pluie! Ste-Croix est une station balnéaire. Notre Gîte est en surplomb sur la falaise. La terrasse est magique et le déjeuner mémorable!!

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23-juil-18; Ste-Croix/Rians RELIVE ; 59,29km; 03:51:44h; 13,8km/h~; 463D+; 92RPM

C’est beau la Provence…mais c’est chaud; 32C aujourd’hui sous un soleil de plomb! Je vous avoue qu’en vélo, ça épuise! Mais bon, est-ce qu’on a le droit de s’en plaindre?
Nous sommes arrivés à Rians! 30km de descente avant d’entreprendre la montée de 2 petits cols.
On a fait un gros effort pour le dernier sourire! Lol!

La journée achève…le soleil se couche…et les tandémistes amoureux se régalent encore!

24-juil-18; Rians/Pourrières RELIVE ; 58,55km; 03:45:22h; 15,6km/h~; 828D+; 92RPM

Nous sommes en avance sur notre itinéraire. Marseille approche trop vite et notre vol de retour n’est que dans 6 jours. Nous partons donc pour un tour de la montagne Sainte-Victoire. Une montagne dans le Var près de Aix-en-Provence. Plus de 34C, la chaleur épuise rapidement nos ressources! On préfère les montagnes! Nous la contournerons en périphérie de Aix-en-Provence. On nous recommande de ne pas pénétrer dans la ville en raison du trafic et de la circulation dense.

Nous logerons au Cottage Sainte-Victoire, un gîte tenu par une charmante famille avec 2 enfants. Ils projettent de venir au Québec en Aout 2019! Bienvenu! Nous passons une soirée agréable avec Jérôme et Diana en leur suggérant un itinéraire pour leur prochain voyage au Québec. Les bons restaurants étant fermés en ce mardi, Jérôme nous dégote une pizza au comptoir du village.

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25-juil-18; Pourrières/Aubagne#1 RELIVE ; 27,61km; 02:51:39h; 9,7km/h~; 300D+

Aujourd’hui, direction Aubagne où nous accueille Michèle, une cyclotouriste que nous avions rencontrée dans un camping au début de notre périple à Charité-sur-Loire. Elle nous avait invité à coucher chez elle..Son mari possède 2 magnifiques chevaux. En fait, il ne connaissait rien aux chevaux mais rêvait d’en posséder un.  Il a négocié pendant un an avec un fermier avant de réussir à l’obtenir.  Un seul hic! le vendeur ne l’a pas avisé que la pouliche était enceinte! Il s’est donc retrouvé avec 2 chevaux quelques mois plus tard!Le croirez-vous?

Un BBQ solaire…et c’est pas une blague!

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25 au 30 juil-18; Aubagne/Carry le Rouet RELIVE  ; 64,36km; 02:51:09h; 22,6km/h~; 632D+

Nous sommes arrivés à destination. J’ai préféré terminer notre voyage à Carry-Le-Rouet plutôt que de rentrer sur Marseille. Plusieurs nous ont mis en garde à propos de Marseille. (Grosse ville, beaucoup de criminalité, danger sur les routes, etc.) En plus, l’aéroport est plus proche que si nous étions à Marseille. Donc, 5 jours libres pour rassembler les boîtes de vélos, relaxer et emballer le tout!

Nous séjournons au charmant hôtel Villa Arena qu’un jeune couple Jérémy et Laeticia viennent d’acheter. Lui est un Grand Chef et leur restaurant ouvrira Jeudi prochain, 2 jours après notre départ. Zut, on va manquer ça!

Prochaine étape…les boites sont prêtes!!! Mais on va attendre à lundi et rouler un peu sur la côte avant de démonter! La route qui longe la côte était étroite et achalandée. On prenait les petits chemins mais on se retrouvait toujours dans des cul-de-sac!

C’est notre 3ieme repas au Resto le Scoop en 5jours. Toujours reçu un accueil fantastique et une bouffe excellente. Ce soir, grosse déception. Notre serveur est antipathique, il apporte la bouteille de vin sans faire gouter, pas de pain sur la table, ne revient jamais nous servir et j’en passe. Dommage, il a presque réussi à gâcher notre séjour à Carry!
Le maitre d’hôtel était en congé, on a senti l’équipe désorganisée!

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Quelques photos des dernières 48 heures…

FIN!!! À l’an prochain…peut-être l’Italie et la Croatie en partance de Marseille car nos 2 batteries restent en France.  Elles nous attendent chez nos amis aubergistes Laetitia et Jérémy au Villa Arena de Carry le Rouet!Izoard payé (2)

Juin\Juillet 2018: Bis…on retourne faire le tracé de notre Suntrip avorté en 2017.

Hé non, vous n’avez pas la berlue, les billets d’avion pour la France sont achetés!

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Départ le 18 juin vers Nantes et retour le 31 juillet de Marseille.  Nous longerons la Vallée de la Loire, traverserons la Bourgogne et le Jura, contournerons le lac Léman pour grimper dans les Alpes Suisses, Italiennes et Françaises. Nous franchirons les cols du Petit et Grand Saint-Bernard, de l’Iseran, de la Rozière et de la Croix-de-Fer. En direction vers Marseille, nous ferons un crochet pour visiter les deux versants des Gorges du Verdon. Une distance d’un peu plus de 1700 kilomètres avec 25,000 mètres de dénivelés positifs…si nos jambes et l’équipement ne défaillent pas!

Que du bonheur! https://vimeo.com/261628771

Trajet détaillé sur Ride with GPS

On l’avait encore sur le cœur notre Suntrip Tour 2017 avorté!  Il fallait exorciser cette mésaventure et chasser les démons.

Quelques modifications seront apportées au tandem pour sécuriser notre voyage. Il faut comprendre que lorsque nous pédalons, nos souliers sont clippés dans les pédales. En cas de chute, le capitaine (moi à l’arrière en position verticale) dispose de quelques secondes pour dé-clipper et poser pied à terre. Il en va autrement pour la Stoker (Claudette) qui est en position assise avec les jambes allongées à l’horizontale. En dérapant sur le côté, son bassin a glissé de son siège pour heurter violemment le sol.  Résultat: Double fracture du bassin.

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Manoir Hortensia St-Irénée

En recherchant de l’équipement pour mon tricycle HP Velotechnik Scorpion, j’ai découvert une ceinture utilisée pour sécuriser les cyclistes sur leur siège. Après m’être assuré qu’elle serait compatible avec notre Pino, je l’ai importée d’Allemagne. Voici un aperçu de ce que ça donne. Nous avons eu l’occasion de l’essayer à plusieurs reprises cet automne et Claudette en était très satisfaite.  Pour augmenter sa protection, dorénavant, elle portera des gants de cyclistes pour parer les chutes au sol.

 

Le second changement majeur concerne les 4 panneaux solaires de 100Wc/chaque mesurant 550 x 1050cm. Nous avions construit un système ingénieux à l’aide de glissières de tiroirs de cuisine permettant de déployer les 2 étages de panneaux.  Avec une longueur totale de plus de 2 mètres, nous n’avions d’autre choix que de surélever les panneaux au dessus de la roue arrière du vélo pour qu’ils puissent pivoter lorsque nous tournons abruptement. Malheureusement, le centre de gravité s’est retrouvé si élevé qu’il devenait ardu de maintenir le vélo vertical lorsqu’on l’incline à plus de 10 degrés. Il ne faut pas oublier que le remorque pèse plus de 50 kilos avec ses panneaux et les bagages qu’elle contient.

J’ai donc commandé 4 nouveaux panneaux plus courts (800cm) mais plus larges (700cm) pour maintenir la puissance à 100Wc.  Nous essaierons de les rabaisser d’une vingtaine de centimètres au dessus de la remorque et de dégager la roue arrière du tandem. Le second set de panneaux sera amovible et fixé par dessus les deux premiers.  Je vais compléter le montage de ces composantes au cours de l’hiver chez mon ami Jean-Guy Camirand. Espérons que ces modifications rendront la conduite plus stable et moins versante!

Je vais en profiter pour installer des panneaux solaires sur le toit de mon Trike Scorpion.  Bien que j’aie décidé de ne pas participer au Suntrip 2018 vers la Chine, il me servira pour une édition future.

Depuis Décembre, Claudette a repris son entrainement en salle de Gym. Elle est très motivée et je suis fier d’elle!  Les panoramas que j’ai contemplés lors de mon périple vélo en Patagonie me laissent croire que ce sera encore plus spectaculaire dans les Alpes!

Nous avons bien hâte!

En attendant…Vivement l’arrivée du printemps pour qu’on puisse reprendre notre entrainement sur le tandem! Quelques courtes expéditions sur la Côte Nord en perspective!

27 Mai 2018:

Les nouveaux panneaux de la remorque ont été installé sur un nouveau support plus bas et moins lourd.  Chaque panneau (4 au total) compte 5 x 7 cellules comparativement à 4 x 8 cellules sur ceux de l’an dernier. Donc un peu moins long, un peu plus large et un peu plus puissants. Le seul défaut est qu’ils sont plus lourds.  Le manufacturier m’a proposé de laminage avec une pellicule EFTE. Ce matériel a la réputation d’être plus résistant au délaminage, d’être auto nettoyant et d’offrir une meilleur absorption des rayons du soleil.  Le seul hic, c’est qu’ils sont plus lourds que les précédents.  Nous devrions terminer le montage cette semaine et les tester au début Juin…ouf, il ne reste que 25 jours avant le départ.

J’en ai profité pour installer des panneaux sur le Trike et de positionner la batterie sur le bôme avant.

Beaux souvenirs et agréables moments de 2017!

 

 

 

 

 

Mon aventure sur la Carretera Australe en Patagonie-2018

 

Tout a commencé par une tempête de verglas à Toronto le jour de mon départ. Arrivé à l’aéroport de Québec 3 heures à l’avance avec mon vélo et mes sacoches, je voulais m’assurer d’embarquer avec tout mon kit!

Premier en ligne au comptoir d’Air Canada, on m’annonce que mon vol de 20h est annulé. J’avais une correspondance à Toronto à minuit. La préposé me déniche un siège sur le vol de 18:30h, Youpie!!! Je me retrouve dans la zone internationale…mais ce vol est reporté à 5 reprises jusqu’à ce qu’on confirme son départ pour 23h.  Inutile de patienter plus longtemps à l’aéroport pour espérer rejoindre ma connexion à Toronto sur mon vol vers Santiago à minuit!  Je fais débarquer mon vélo de la soute de l’avion et je retourne à la maison après m’être assuré une place sur le vol du lendemain. Par la même occasion, je venais de perdre mon vol au Chili entre Santiago et Puerto Montt. $$$

Je décolle finalement le lendemain à 16h et arrive à temps avec TOUT mes bagages à Santiago. Je rejoins Puerto Montt vers 21h et mon taxi m’attendait comme prévu!

Puerto Montt est une coquette ville touristique avec sa promenade longeant la côte.

Comme la Carretera est partiellement fermée à Santa Lucia en raison d’un glissement de terrain, je dois prendre 2 traversiers, le premier de Puerto Montt à Chaiten. Ce glissement a définitivement rayé de la carte Villa Santa Lucia…du moins pour un bon moment. Le gouvernement a fait évacuer le village car les risques d’un second glissement sont encore bien présents. La pluie incessante a obligé les secouristes à interrompre la recherche des disparus. C’est un glacier qui s’est décroché en haute montagne emportant avec lui roches et végétation.  Tout ça a provoqué la création d’un gigantesque torrent qui dévalait la vallée engloutissant sur son passage la moitié du village et tuant plus d’une quinzaine de personnes.

16 Janvier, Mardi; 15C

Ballade à Chaiten:

Je fais escale à Chaiten pendant 15 heures avant d’embarquer sur le second traversier de 23h. Je passe la journée à me balader en ville après avoir loué une chambre pour la journée avant que la pluie ne se pointe. J’aurais pu m’en passer… je n’ai pas réussi à dormir de toute façon!

17 Janvier, Mercredi; 11C

Raul Marin Balmaceda/La Junta: Distance: 75.35 km; Temps roulé: 5:55:39; Vitesse moyenne: 12,7km/h; Vitesse Max: 38,5km/h; Gain alt: 773 m; Cadence moyenne: 78RPM

Départ à 23h pour 7 heures de mer jusqu’à Chaiten.  Tout le monde dort sur les banquettes.

Arrivé sous la pluie à 6h du matin à Raul Marin pour entreprendre mon périple sur le Ripio (route de terre et de gravier, genre planche à laver). Je fais un arrêt 2 km plus loin chez le premier Hospedage afin d’y déposer 2 pneus que j’ai apportés pour mes amis Normand et Hélène qui voyagent sur leur tandem depuis plus d’un an.   Ils viendront les chercher dans quelques semaines. Je leur ai offert 2 petites bouteilles de sirop d’érable en cadeau!

75km et 773D+ sous la pluie pour me rendre à La Junta.  Un peu raide pour la première journée d’un cycliste qui n’a pas vraiment la forme.  On prétend que ça revient après la première semaine! Consolation: Lorsqu’il pleut, les véhicules ne soulèvent pas de poussière!

Je croise 3 Chiliens en vélo de montagne quelques km plus loin.  L’un d’eux a fait une chute dans le ripio mou en prenant trop vite une courbe au bas d’une descente. Il a fracturé son porte-bagage arrière dans sa chute.  Je lui offre 2 Tie-wrap en plastique mais je doute que ça fasse l’affaire.  La ville la plus proche est à 75km et la route est en ripio jusqu’à destination.  Il devra sans doute trouver un véhicule pour se rendre à La Junta.

J’ai fait la rencontre d’un australien (Henry) et d’un argentin (Andreas) sur le ferry.  Henry, qui est âgé de 70 ans, a traversé les USA de San Francisco à New York en 89 jours l’an dernier. Après s’être croisé 2 fois sur la route, il me tient compagnie jusqu’à La Junta et nous ne nous quitterons plus jusqu’à El Calafate en Argentine.  Andreas cassera la patte de son dérailleur après 30 km.  J’apprendrai quelques jours plus tard qu’il a réussi à en trouver une par hasard dans un petit magasin de vélo.  Incroyable!

Le plus déconcertant avec le ripio, ce sont les rouleaux de terre, des bosses à répétition, comme un planche à laver.  Difficile à expliquer si vous n’avez jamais expérimenté par vous même! Admettons qu’il est préférable de tenir le guidon à deux mains.  Il est impossible de maintenir un rythme, même en descente. Casse-gueule assuré! Le voyage s’annonce un peu plus compliqué que j’anticipais!

Il a plu toute la journée mais je suis très confortable sous mes vêtements de pluie. Le mercure se tient autour de 09-12C.  Arrivé à La Junta, nous ne trouvons qu’un gîte avec un lit double à se partager….hahaha…plutôt intime pour une première nuit avec mon nouveau copain! Espérons que nous ne ronflerons pas trop!

18 Janvier, Jeudi, 14C

La Junta/Puyuhuapi: Distance: 44.62 km; Temps roulé: 2:56:39; Vitesse moyenne: 15.2km/h; Vitesse Max: 50,5km/h; Gain alt: 728 m; Cadence moyenne: 85RPM

Lever à 7h et on embarque sur la route vers 8:00h. Henry préfère rouler tôt, ce qui est préférable pour éviter la circulation et la poussière soulevée par les véhicules. Henry a beaucoup d’expérience en cyclotourisme et des mollets d’acier. Il est très méthodique et j’apprendrai beaucoup de lui.  Comme il est beaucoup plus en forme que moi, il m’amènera à dépasser mes limites à de nombreuses occasions. Il est un partenaire patient, courtois, et nous nous accordons à merveille.

Partiellement nuageux, 27km de route pavée, nous arrivons à Puyuhuapi vers 11:30h.  Jolie petite ville située sur le bord d’un lac où j’avais réservé un guest house tenu par une allemande. Nous louerons un taxi (Pickup) pour nous rendre au Parc Queulat en après-midi. La route est fermée sur une section de 5km et nous devrons prendre un ferry. On en profite pour embarquer des pouceux dans la boîte. Au souper, nous aurons droit à la parade du Carnaval avec danse et musique.  Malgré la bruine, tout le village est présent!

Le Carnaval à Puyuhuapi!

19 Janvier, Vendredi, 17C

Puyuhuapi/Villa Amengual: Distance: 81.71 km; Temps roulé: 6:22:45; Vitesse moyenne: 12.8 km/h; Vitesse Max: 53,3km/h; Gain alt: 1969 m; Cadence moyenne: 81RPM

Ouf, un grosse journée aujourd’hui.  Départ de Puyuhuapi à 8h et arrivée à Villa Amengual à 20h! Le rythme d’Henry est beaucoup plus soutenu que le mien mais il est patient. Il prend ça cool mais moi j’ai toujours le pied dans le plancher! Les derniers kilomètres ont été pénibles. Je fais attention de bien m’hydrater et on bouffe fréquemment.  J’ai apporté des électrolytes pour diluer dans mes gourdes et des jujubes GU. On bouffe des Snickers, du pain, du fromage, des biscuits, des barres tendres, du chocolat, beurre d’arachides, des cannes de saumon ou de thon, etc… On remplit nos bouteilles dans les milliers de ruisseaux et chutes qui longent la route.

En approchant du village, on rencontre un cycliste au bord de la route pour lui demander de nous indiquer un gîte.  Je suis heureux de constater que mon espagnol 101 n’est pas complètement effacé de ma mémoire car Henry ne parle qu’anglais et Allemand. Il s’avère que ce cycliste est un Argentin dans la 60n qui voyage avec 6 copains venus avec leurs vélos de montagne pour rider sur la Carretera. Il me recommande un guest house et nous convenons de souper ensemble vers 21h. Ce sera un repas très agréable et une bonne pratique pour mon espagnol qui est de niveau semblable à leur anglais. LOL!

20 Janvier, Samedi, 28C

Villa Amengual/Villa Maniguales Distance: 59.07 km; Temps roulé: 3:26:45; Vitesse moyenne: 17.2 km/h; Vitesse Max: 66,6km/h; Gain alt: 692 m; Cadence moyenne: 86RPM

Nous avons fait une pause ravito sur un viaduc surplombant une rivière…encore! À l’approche d’une voiture, à la blague, j’allonge le bras pour leur présenter un biscuit au bout de mes doigts afin de les inviter à partager avec nous.  10 mètres plus loin, la voiture s’immobilise…je m’approche, un peu méfiant!  Le chauffeur et sa conjointe me font un large sourire et m’offrent une grosse barre de chocolat à peine entamée.  Muchos Gracias!  et ils reprennent leur chemin.  Génial, nous l’avons bouffé au complet sur le champ!

Ce fût une magnifique journée ensoleillée et chaude…un peu trop même! Une étape reposante. Les paysages sont à couper le souffle. Le village borde une grande lagune dans laquelle nous n’hésiterons pas de s’y baigner!  L’eau est froide mais devient confortable après quelques minutes d’immersion. Quel plaisir après une journée de vélo!  Ce sera la seule occasion qui se présentera pour se baigner au cours du voyage.

21 Janvier, Dimanche, 22C

Villa Maniguales/Coyhaique Distance: 88.55 km; Temps roulé: 5:42:36; Vitesse moyenne: 15,5 km/h; Vitesse Max: 55,6km/h; Gain alt: 1336 m; Cadence moyenne: 86RPM.

Journée costaude avec de bonnes côtes! À mi-chemin, on fait un arrêt dans un ranch équestre pour se ravitailler.  Nous sommes les seuls clients et nous aurons droit à un hamburger de mouton gargantuesque. Nous traverserons un tunnel dans la montagne au cours d’une longue montée de 12km atteignant D+11% par endroit. Elle sera suivi d’une deuxième montée abrupte avant d’atteindre la ville de Coyhaique. Ouf, j’étais content d’arriver!

Coyhaique est une magnifique petite ville touristique.  Un centre de ski en saison hivernale.  Le cœur du village offre une multitude de boutiques et restaurants le long d’une rue piétonnière. Nous y dégusterons notre premier Parrilla, un plateau de viandes variées grillées sur un mini BBQ au charbon de bois. (Poulet, Boeuf, Mouton, Porc, Saucisses accompagnés d’un gigantesque plats de frites!) Hé non, on en viendra pas à bout!

En sortant du restaurant, on fait une rencontre ahurissante, un chien au comportement pour le moins bizarre!

22 Janvier, Lundi, 15C

Coyhaique/Cerro Castillo Distance: 97,61 km; Temps roulé: 7:02:07; Vitesse moyenne: 13,9 km/h; Vitesse Max: 75,6km/h; Gain alt: 2831 m; Cadence moyenne: 87RPM.

Ouf, celle-là a été tough!  J’ai vraiment été au bout de mes ressources et j’ai failli renoncer à plusieurs reprises, d’autant plus que la journée précédente avait été costaude aussi.  Des montées qui n’en finissent pas, à chaque virage, on espère que c’est la dernière. Je dois pousser mon vélo sur plusieurs kilomètres et des cyclistes plus jeunes que nous rencontrons en font autant. J’en ai même vu un abdiquer! Henry est un ancien coureur de vélo de montagne. Il s’adapte plus facilement que moi et jamais on ne l’entend se plaindre. Un exemple de résilience inspirant!

Vers le 80ième km, j’envisage sérieusement de faire du pouce.  J’avance péniblement par poussée de 500mètres.  Pause…Chocolat…breuvage…jujubes! Rien y fait et le vent de face s’est levé depuis plusieurs kilomètres. Je suis découragé mais je me rend bien compte qu’Henry a encore de l’énergie à revendre.  Merde, je me sens comme un poids lourd.  Je lui propose de continuer seul, il refuse et m’affirme que lui aussi souffre beaucoup.  On envisage même de planter notre tente sur le bord de la route.

Sur le point d’abandonner, je consulte mon GPS Garmin et je constate qu’à quelques km plus loin se profile une longue côte descendante. Exactement ce qu’il fallait pour me ragaillardir.  Nous sommes à environ 25km de Cerro Castillo et nous sommes en ascension depuis 50 kilomètres. Il faudra bien que ça descende à un moment donné!

Arrivé au km 81, nous entreprenons une descente continue sur plus de 12 kilomètres. La jouissance totale et le panorama est à couper le souffle!!! Je m’en serais voulu pour le reste de mes jours si j’avais embarqué dans un camion 25 km plus tôt! La route descend comme un serpent jusqu’au village de Cerro Castillo. Nous faisons un pause dans une halte pour prendre des photos et jouir du moment!

Arrivée en bas, il ventait à écorner un bœuf!

 

On finit par trouver un guest house plutôt ordinaire ( il y avait des champignons de 6 centimètres qui poussaient dans la salle de bain) et un petit resto sympa pour le souper.  On y retournera même le lendemain pour déjeuner.

Aujourd’hui, Henry a eu 71 ans!

23 Janvier, Mardi, 19C

Cerro Castillo/Bivouac camping sauvage Distance: 52,35 km; Temps roulé: 5:30:39; Vitesse moyenne: 9,5km/h; Vitesse Max: 32,8 km/h; Gain alt: 983 m; Cadence moyenne: 84RPM.

Les derniers 12km étaient robustes! Notre destination est Puerto Tranquillo mais c’est trop loin pour y arriver en une journée. À mi-chemin, on commence à chercher un endroit pour bivouaquer. Un couple de cycliste français nous guide vers un endroit près d’un ruisseau qu’ils ont repéré sur une application IPhone. Malheureusement, une clôture barrée en interdit l’accès.  Ils poursuivent leur chemin alors que nous décidons d’enjamber la barrière. Ce sera ma première nuit sous la belle étoile. Au moins, il ne pleut pas!  Henry a une crevaison lente sur sa roue arrière et en profite pour tenter de la localiser…sans succès! Changement de tube! Depuis ce matin qu’il doit gonfler son pneu périodiquement.

C’est ça le ripio, impossible d’accélérer dans les descente sans risquer de tomber:

J’ai gelé toute la nuit, le mercure a du descendre sous les 0C.  Il y avait même de la glace sur le double-toit de la tente. Lever à 7h et on reprend la route vers 8h.

24 Janvier, Mercredi, 19C

Bivouac/Puerto Tranquilo Distance: 63,76 km; Temps roulé: 4:54:39; Vitesse moyenne: 13,0km/h; Vitesse Max: 47,5 km/h; Gain alt: 892 m; Cadence moyenne: 78RPM.

Étape importante avec une journée de repos pour visiter les célèbres Cavernes de Marbre. Une petite pause me fera le plus grand bien! On arrive en début d’après-midi et on se trouve une auberge à proximité.  J’en avais réservé une sur Booking.com mais on a réalisé qu’il fallait monter 5km de pente pour y accéder!

On magasine nos billets pour la croisière prévue le lendemain et on relaxe en faisant sécher nos tentes. J’en profite pour aller faire laver nos vêtements chez une voisine.

Lever à 7h pour se rendre au bateau. Chanceux, il n’y a qu’une famille de 4 chiliens qui se joint à nous. Les autres embarcations transportent parfois jusqu’à 12 touristes. Nous voguons pendant 30 minutes pour atteindre les cavernes.  La visite durera 2 heures et nous sommes époustouflés par la beauté et les couleurs des cavernes. Un must à ne pas manquer!

Nous passons le reste de la journée à bouffer et relaxer sur une terrasse tout en profitant du WIFI pour communiquer avec nos familles via Facebook. Le WIFI est tellement lent que nous le surnommons WIFOU! Je trimballe mon ordinateur pour maintenir le contact avec mes clients et faire rouler la business depuis le début.  C’est parfois un peu agaçant mais j’ai pas à me plaindre! Quelle chance que j’ai de pouvoir m’absenter du bureau pendant 30 jours tout en continuant de travailler et de voyager.  Joindre l’utile à l’agréable!

26 Janvier, Vendredi, 24.4C

Puerto Tranquillo/Puerto Bertrand Distance: 63,43 km; Temps roulé: 5:47:39; Vitesse moyenne: 11,5km/h; Vitesse Max: 46,09 km/h; Gain alt: 1346 m; Cadence moyenne: ??RPM.

Une belle journée sans encombres. De bonnes montées en début et fin de journée sous des paysages magnifiques. Rendu à Puerto Bertrand, on s’est arrêté dans un petit resto et j’ai demandé à la serveuse des indications pour s’héberger.  Elle nous propose une merveilleuse chambre dans une bâtiment en construction à l’arrière du resto. Génial!

27 Janvier, Samedi, 19C

Puerto Bertrand/Cochrane Distance: 49,61 km; Temps roulé: 3:55:46; Vitesse moyenne: 12,6km/h; Vitesse Max: 51,1 km/h; Gain alt: 1145 m; Cadence moyenne: ???RPM. Pour revivre ma journée: RELIVE Cochrane

Cette étape est très vallonnée. Ça ne cesse démonter et descendre. Cochrane est la dernière ville dotée d’un guichet automatique (ATM) où nous pouvons acheter des devises pour nous rendre jusqu’en Argentine. Nous y trouvons un guest house potable et passons la journée à se promener en vélo et à déguster des bières dans un petit bistro.  Je vous confirme que les bières artisanales chiliennes sont nombreuses et délicieuses. Bien que je ne boive plus d’alcool depuis plus de 3 ans, je n’ai pu résister à me désaltérer avec la bière chilienne.  Je n’ai trouvé qu’une seule fois de la bière sans alcool.

Nous repartons vers 9h le lendemain après être repassé au guichet ATM et je constate que j’ai perdu mon détecteur de cadence hier.

Nous longeons la Rio Baker. Son eau est turquoise!

28 Janvier, Dimanche, 22C

Cochrane/Bivouac Camping Framboises Distance: 49,02 km; Temps roulé: 4:40506; Vitesse moyenne: 10,5km/h; Vitesse Max: 44,3 km/h; Gain alt: 936 m; Cadence moyenne: ??RPM. Pour revivre ma journée: RELIVE Cochrane

Les prochains 40km seront les plus difficiles ou du moins, les plus dangereux du voyage en raison de la qualité du rupio.  En effet, une vingtaine de centimètres de gravier a été récemment ajouté sur la route. Il est mou, poussiéreux, instable et mal compacté. La roue avant du vélo s’enfonce dedans et dérape en tout sens.  Je réduit la pression dans mes pneus. Il faut ralentir l’allure et être constamment aux aguets lorsque des véhicules nous dépassent. Encore pire dans les descentes, on risque la chute à tout moment. À chaque véhicule qui passe, nous sommes saupoudrés de poussière. J’ai le moral au plus bas! On prend un ravito à l’écart du chemin pour respirer un peu.

À plusieurs reprises nous échangerons nos positions avec un groupe de jeunes cyclistes chiliens. On se dépassera mutuellement à plusieurs reprises. Après une longue descente, nous les rencontrerons encore à l’approche d’un pont. Ils nous indiquent qu’il y a un camping magnifique à 3.5Km dans la forêt.  Après réflexions, nous décidons de les suivre.  Ce sera une très sage décision!

On se retrouve sur une ferme perdue longeant une magnifique rivière. La propriétaire y a aménagé un terrain de camping avec douche (froide), toilette et foyer extérieur.  Un cheval se promène librement au milieu du terrain.  Nous sommes les seuls clients. Le site est enchanteur, que du bonheur!

Je me dirige vers la maison de la fermière pour payer mais il n’y a âme qui vive! J’entends la voix d’une femme au loin. C’est la fille de la fermière qui m’indique qu’elle est en train de cueillir des framboises pour préparer de la confiture. Henry est un grand amateur de fruits sauvages. Je vais donc le chercher pour aller aider la fille.  On se retrouve dans une grande clairière couverte de framboisiers.  Il y en a des milliers.  En moins d’une heure, nous remplissons un 4 litres de framboises et lui remettons en cadeau!  Je lui demande si nous pouvons déjeuner chez elle le lendemain. Yes!!!

Nous passons une soirée magnifique et je prépare un spaghetti sauce tomates et fromage pour nous eux. C’est le paradis!  Vers 21h, nous allons nous coucher bien que la brunante n’arrive que vers 22h.  Le lendemain, déjeuner chez la fermière. Délicieuses brioches et confitures de cerises et de framboises servis avec Nescafé, bien entendu! (Le chilien ne boivent que du Nescafé, à notre grand damne!)

29 Janvier, Lundi, 16C

Bivouac Camping super/Caleta Tortel Distance: 84,59 km; Temps roulé: 6:33:54; Vitesse moyenne: 12,9km/h; Vitesse Max: 48,6 km/h; Gain alt: 972 m; Cadence moyenne: ??RPM. Pour revivre ma journée: RELIVE Caleta Tortel

Journée costaude. On savait que la route serait longue et qu’il y avait peu de possibilité que nous atteignons Caleta Tortel en une journée. Pour s’y rendre, nous devons quitter la Careterra Australe pour franchir 20km en direction de l’océan. Ce village est reconnu mondialement pour ses trottoirs en bois. C’est la seule façon de circuler dans le village. Pittoresque!  Arrivé à l’intersection en fin de journée, nous y rencontrons une jeune cycliste Suisse que nous avions croisé à deux reprises plus tôt cette semaine. Elle revient de Tortel et nous indique qu’il y pleut tout le temps! La route descend sur plusieurs km avec une remontée abrupte vers la fin.  Nous profitons d’un vent arrière et décidons d’essayer de l’atteindre. Ouf…j’ai poussé fort!

Nous avons atteint le village vers 17h. Sur la place principale, un kiosque touristique vous indique les pensions disponibles pour nous héberger. Le préposé nous propose un gite au bas des escaliers (quelques centaines). Ça fait pas mon affaire pantoutte! Il nous propose de camper sur une plate-forme en bois! Pas vraiment, merci!

Je demande à Henry de surveiller les vélos pendant que j’entreprends de cogner aux portes des maisons à proximité du stationnement pour trouver un gîte plus facile d’accès. Bingo!

Nous sommes allés diner dans un petit bistro qui n’offrait que du pain et des confitures. Vers 20h, une pluie diluvienne ne cessera de tomber jusqu’au lendemain!

En soirée, nous irons souper dans un charmant petit resto à la cuisine prétendument française. Le proprio était vraiment sympa!

Lever vers 7h am.  Nous profitons d’une accalmie pour aller visiter le village. Les trottoirs se prolongent sur plusieurs kilomètres. C’est magique de parcourir la baie sur ces planches de bois franc pendant que plusieurs chiens nous accompagnent! Nous nous sommes promenés jusqu’à 9h sans réussir à trouver un seul endroit pour déjeuner. En dernier recours, nous nous sommes rendus chez la boulangère du village qui a accepté de nous préparer exceptionnellement 2 cafés et de nous vendre des gâteaux pour déjeuner. Elle est allée chercher les cafés dans sa maison à l’arrière!

30 Janvier, Mardi, 12C

A) Caleta Tortel/Puerto Yungay ; B) Rio Bravo/Refugio Distance: 25,92 km; Temps roulé: 1:49:36; Vitesse moyenne: 13,5km/h; Vitesse Max: 13,5 km/h; Gain alt: 450 m; Cadence moyenne: ??RPM.

Nous quittons Caleta Tortel en voiture. Je déniché un chauffeur pour nous reconduire à l’intersection quelques 20km plus loin. Ça ne me tentait pas de me retaper la même route qu’hier. Nous avons ensuite roulé jusqu’au traversier de Puerto Yungay\Rio Bravo. Nous avons bouffé au resto du quai en attendant le bateau.

La traversée a duré environ 90 minutes. Arrivé de l’autre côté à Rio Bravo, nous avons roulé pendant 12km avant de trouver un refuge abandonné sur le bord de la route. Je suis allé demandé l’autorisation de camper au propriétaire et nous nous sommes installés pour la nuit. Une heure plus tard, un des jeunes que nous avions rencontrés sur le ferry est venu nous rejoindre. Un cyclotouriste argentin en vacances pour 6 semaines. Après le souper, nous avons placoté jusqu’à 20 heures et puis dodo pour tous dans nos tentes respectives que nous avions montées à l’intérieur du refuge.

31 Janvier, Mercredi, 8C

Rio Bravo Refugio/ Refugio de Jorge Distance: 57,75 km; Temps roulé: 4:30:36; Vitesse moyenne: 12,8km/h; Vitesse Max: 50,4 km/h; Gain alt: 1211 m; Cadence moyenne: ??RPM.

Lever à 7h après une nuit glaciale.  On plie bagages après avoir ingurgité un bol de céréales et un Nescafé. Notre ami Argentin décide de faire la grasse matinée. Quelques bonnes bosses sur le parcours et la pluie s’installe en début d’après-midi. On nous avait recommandé le refuge de Jorge à 55 km de Rio Bravo. On s’arrête à la première maison que nous rencontrons et demandons si on peut camper au propriétaire. Il ne parle pas un mot d’anglais mais on finit par comprendre qu’on peut s’installer un peu n’importe où. Le sol est en forte pente et la forêt est intense. Après plusieurs minutes à rechercher un talus horizontal, j’en conclu qu’on est pas au bon endroit.  Je sors mon espagnol 201 et j’essaie de faire comprendre au proprio qu’on recherche un Refugio. Il finit par nous indiquer qu’il y en a un 5 km plus loin.

On reprend la route sous la pluie et on tombe sur le fameux refuge de Jorge. Je vais demander la permission qui nous est accordée avec un mot de bienvenu!  Le refuge est une cabane en bois dont les planches pivotent pour laisser entrer l’air. Surprise en ouvrant la porte…un gros feu de foyer réchauffe l’endroit. C’est très rustique mais au moins, nous sommes à l’abri de la pluie et bien au chaud.  Il y a même une bécosse sèche à l’arrière.  Un ruisseau roule de l’autre côté de la rue où nous pouvons nous approvisionner en eau potable.