Récit de notre traversée de la France et des Alpes; 2031km et 21,900 mètres D+!

Nous voici à l’aéroport de Nantes à 12;00h le 19 juin, en attente de nos 4 bagages hors dimensions ( 2 boîtes de vélos contenant l’avant et l’arrière du tandem, un troisième avec les 4 panneaux solaires et en prime, la remorque de 140 litres. Heureusement, Air Transat ne nous a facturé que 2 x $30 pour les 2 boîtes de vélos. Quelques minutes d’anxiété au carrousel car l’an dernier, nos bagages avaient été retenus à Paris pendant 36 heures. C’est pourquoi nous avons choisi un vol direct de Montréal à Nantes avec Air Transat.

Notre fidèle ami Thomas est au rendez-vous et nous attend patiemment à la porte de l’aéroport. Les bagages nous ont suivis et nous voici en direction de la maison de Cécile, une amie de Thomas qui nous permet encore une fois de remonter le vélo en toute sécurité chez elle!

On ouvre les boîtes et je constate que l’une d’entre elle est endommagée. Le boitier du chargeur de batterie sur la dynamo de la roue avant est cassée.  Bof, on s’en passera! À 20h, le tandem et la remorque sont remontés. Bravo!

Nous pouvons nous rendre chez Pascaline, notre hôte qui nous reçoit encore sur sa péniche! Le soir, nous allons manger au même Bistro que l’an dernier. Quelle surprise de se faire demander par le serveur si Claudette s’était bien rétablie de notre chute en 2017. Une mémoire d’éléphant!

Seul soucis, le potentiomètre qui gère la consommation du moteur a été endommagé pendant le transport. Le lendemain matin, je pars avec Pascaline pour tenter de trouver un atelier d’électronique pour réparer ou remplacer le potentiomètre. Nous en dénichons un qui est compatible mais impossible à intégrer dans le boitier. Le second atelier me prête un fer à souder pour raccorder les fils. Reste plus qu’à trouver une façon de coller le boitier et le potentiomètre ensemble et d’espérer que ça fonctionne avec le moteur. Voici le résultat :

Malheureusement, une fois sèche, je constate que la résine s’est infiltré à l’intérieur et a endommagé le circuit électronique.  J’envisage de me faire poster celui que j’ai au Québec quand j’ai la brillante idée de contacter un de mes fournisseurs de composantes Ebike en Allemagne. Nous identifions un village où nous passerons dans une semaine et faisons expédier le potentiomètre à la poste restante.  Il ne me restait plus qu’à modifier la programmation du moteur pour qu’il fonctionne temporairement sans ce bidule!

21-22 juin-18; Nantes/Savennières  RELIVE; 95,09km; 11,7Vm; 159D+; 84Cad

Nous entreprenons notre voyage après cette escale de 48 heures. La sortie de Nantes se passe beaucoup mieux que l’an dernier…jusqu’à ce que la chaine de vélo de Claudette ne déraille et se coince entre le bloc moteur et le pédalier. J’essaie par tout les moyens de la décoincer sans succès et je me retrouve avec les mains noires de graisse.  Rien à faire sans endommager ou même risquer de tordre la chaîne.  C’est à ce moment que j’ai un flash : Disloquer le maillon de chaine rapide qui joint les deux bouts de la chaine pour pouvoir l’extraire en la faisant passer entre le moteur et le plateau. Décidément, il faut être McGyver pour faire fonctionner ce tandem!

La chaîne nous causera des problèmes pendant quelques jours, jusqu’à ce que je me résigne à ré-aligner les tubes de chaîne à proximité du plateau de pédalier arrière.

Et c’est reparti pour un tour…direction Savennières à 95km de Nantes, endroit fatidique où Claudette s’est fracturé le bassin lors de notre chute l’an dernier. Vous pourrez lire ce récit d’aventure ici : SuntripTour 2017 https://ffotr.com/2017/07/01/premiere-et-derniere-semaine-en-france/

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À mi-chemin, nous ne pouvons pas nous empêcher de faire une pause-ravito au petit bistro de Oudon où nous nous étions restaurés l’an dernier. Bien installés sur la terrasse, un jeune couple de cyclotouristes se stationne à coté de notre tandem. Le jeune fille observe notre vélo d’un drôle d’air. Elle s’approche de nous et demande : ‘’Êtes-vous les québécois en direction de Savennières?’’ Nous sommes interloqués, ‘Oui!’ que je lui réponds avec une expression de poisson sorti de son bocal! Elle m’explique qu’ils sont originaires de Suisse et qu’ils sont partis ce matin du Gîte où nous nous dirigeons à Savennières. L’aubergiste les avait avisé qu’ils rencontreraient peut-être 2 québécois sur un drôle de tandem. Pourrait-on affirmer : ‘’Le monde est petit’’?

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Nous reprenons le sentier de la Loire dont plusieurs sections sont en mauvais état. Sentiers de terre et de roches, traversés par des racines d’arbres et parsemés de barrières en S pour empêcher les motos d’y circuler librement.  Il faut mentionner que parfois, ça passe très serré avec notre tandem et remorque et que les bosses projettent la remorque dans les airs si on ne les repère pas à temps. C’est ainsi qu’à 10km du gîte de nos hôtes, la roue de la remorque est arrachée de son socle et recule de 10cm en tordant plusieurs sections de l’armature d’aluminium de nos panneaux solaires. Ayoye, là, on est mal barrés!

Je réussis après plusieurs manipulations à la remettre le tandem en état de rouler en espérant se rendre jusqu’au gîte de Savennières.  Il faudra inventer des solutions demain…en espérant ne pas avoir de soudures fracturées car les soudeurs d’aluminium sont difficiles à trouver.

Une escale de 48 heures s’impose pour réparer.  Mes hôtes (Jean-François et Catherine) https://www.facebook.com/chezjeffthebest me prêtent des serres joints et je réussis à redresser le cadre après 2 heures de bricolage.  Est-ce que ça va tenir le coup pendant 1900 kilomètres???

23-juin-18; Savennières/Rigny-Ussé RELIVE; 98,43km; 08:56:32h; 11km/h~; 382 D+; 87Rpm

Le lendemain, nous reprenons la route en direction de Saumur avec un peu d’anxiété. Jean-François et Catherine nous accompagnent sur leurs vélos électriques pendant 15km. Notre objectif est Rigny-Ussé à 100km sur la Loire. Notre moyenne de vitesse est de 20km/h.

Pause-repas à Candes St-Martin où se déroule une compétition de vélos vintages. La ville est assiégée par des centaines de cyclistes. On a de la difficulté à se frayer un chemin entre les barrières et les spectateurs. Un des responsables près de la ligne d’arrivée nous interdit de passer sans raisons valables (Power trip). Bien que je lui explique que notre tandem est trop long et lourd, nous sommes obligés de contourner l’obstacle au risque d’une chute. Je ne me suis pas privé de l’envoyer chier en bon québécois!

La route de la Loire est magnifique et longe les deux rives. Comme je l’ai déjà mentionné, les revêtements sont variables. Ça inclus les sentiers de terre de 12cm de large jusqu’au routes de bitume partagées avec les automobilistes. Beaucoup de détours dans les villages pour nous inciter à encourager les économies locales.

Un peu plus loin sur le parcours, un peloton de 3 cyclistes nous colle au train pendant plusieurs kilomètres.  Lorsqu’ils nous dépassent, on réalise qu’un second peloton les suit un peu plus loin.  On se retrouve intercalé entre dans les deux. 25km/h de moyenne, on rigole un bon coup.  Un des cyclistes nous dépasse en nous filmant avec son cellulaire. On le laisse prendre les devant quelques instants, jusqu’à ce que j’accélère pour le dépasser à 40km/h. On l’a bien surpris…Claudette en pissait dans ses pantalons car le gars avait une expression de stupéfaction sur le visage! LOL!

Nous voici arrivé a Rigny-Ussé, où se dresse le Château de la Belle Aux Bois Dormant. Il est 17h et les auberges affichent complet.  Je me dirige vers le bureau du Château pour solliciter de l’aide pendant que des curieux encerclent Claudette et le tandem. La demoiselle à la réception est très courtoise et téléphone plusieurs gîtes de la commune sans succès.  Sa collègue intervient et lui suggère d’appeler la propriétaire du magasin général. Bingo!!! elle possède une maison d’hôte à nous proposer. Je sors du Château et me dirige vers Claudette, les 2 bras en l’air en signe de victoire. Elle est derrière le tandem, une expression de désespoir sur le visage, presque en larmes. Que s’est-il passé? Le tandem a basculé de sa béquille et les panneaux ont heurté les jambes de Claudette en lui écorchant la peau en bas des genoux jusqu’aux chevilles. (on avait oublié de mettre le frein à mains et un curieux s’est probablement appuyé sur la remorque?) Rien de cassé mais elle a les deux jambes en sang. Merde!

On se dirige tout de même vers notre chambre d’hôte et la gentille propriétaire se fait un devoir de prendre Claudette en charge. Elle téléphone à une de ses amies qui est infirmière dans le village voisin et nous installe dans son gîte. Une belle maison de 4 chambres, un grand salon, une cour intérieure et un stationnement pour le tandem.  Nous sommes les seuls locataires, le gîte nous appartient!

Une heure plus tard, l’infirmière se pointe, stérilise les plaies de Claudette, y applique des onguents et des pansements. Elle lui remet des pansements de rechange, une crème et des médicaments antidouleur.  Elle insiste pour revenir demain matin inspecter ses plaies avant que nous ne reprenions la route. Quelle gentillesse, nous sommes stupéfaits! Un bon repas dans un petit bistro et une bonne bouteille de vin apaiseront nos émotions. La nuit sera salvatrice mais la douleur persiste!

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Après le petit-dej, l’infirmière se pointe encore tel que promis. Vraiment! Elle change les pansements, nettoie encore les plaies et remet à Claudette une prescription de médicaments homéopathiques qui accélèreront la cicatrisation. Elle refuse notre argent et nous souhaite bonne route!  Merci mille fois!

24-juin-18; Rigny-Ussé/Montlouis RELIVE; 67,43km; 03:13:58h; 20,9km/h~; 157D+

Quelle belle journée…avec un vent de face maintenu! Arrivé à Mont Louis, nous nous sommes retrouvés sur la place de la Mairie. L’endroit était désert, à croire que la population avait déserté la ville! Nous étions en fin d’après-midi et nous n’avions réservé aucune chambre.  Après de multiples recherches sur Internet, je finis par trouver la chambre d’hôtes de la Généserie. Le propriétaire (Claude) nous explique le chemin au téléphone mais nous dépasserons la maison de plusieurs km sans s’en rendre compte.  Claude viendra à notre rencontre pour nous guider.

Nous sommes accueillis dans leur belle demeure avec piscine dans la cour. Comme nous sommes dimanche, nous réalisons rapidement que tout les restaurants du village sont fermés. Claude et son épouse (désolé, j’ai oublié son nom, Monique?) accepte de partager leur repas avec nous.  En réalité, sa femme est un cordon bleu! Nous avons dégusté de des produits du terroir, un vin rosé produit par leurs enfants, et quelques autres bonnes bouteilles dans la soirée, pour terminer avec de succulents fromages. Ils nous ont raconté leur parcours de vie et nous avons échangés nos expériences jusque tard dans la nuit! Des moments mémorables, merci!

25-juin-18; Mont-Louis/Suèvres; 73,19km; 07:20:57h; 10km/h~; 336D+

Après avoir roulé toute la journée, on se retrouve à Suèvres vers 17h, crevés et sans logis. On prend une bière sur le trottoir en cherchant en vain une chambre sur Internet. Je me dirige alors vers la Mairie mais elle vient juste de fermer. Un homme arrive en auto et se dirige vers la porte. Je l’interpelle et lui demande s’il y connait une auberge à proximité. Après quelques coups de fil à des amis, il me suggère de me diriger au village suivant au  »Bonheur d’à côté ».

2 km plus loin, une charmante jeune femme nous accueille chaleureusement dans son auberge qui ressemble d’avantage à un Domaine qu’à une chambre d’hôte. Piscine, jardin privé et table d’hôte gastronomique élaborée à partir de produits du terroir. Au diable la facture….on va se régaler!

26-juin-18; Suèvres/Jargeau RELIVE; 74,2km; 05:57:06h; 12,5km/h~; 121D+; 88Rpm

On aimerait se plaindre de soleil de plomb mais on ose pas! Sur notre chemin, on fait la rencontre d’un cycliste, Bruno Sanades, qui fait le tour de la France sur un tricycle cargo. Il trimballe une librairie ambulante et vend un livre qu’il a écrit sur la traversée de la France à pieds avec un âne.

On se déniche un AirB&B plutôt très ordinaire et on va souper en ville. Rien de spécial à signaler.

27-juin-18; Jargeau/Chatillon RELIVE; 77,52km; 08:38:40h; 21,2km/h~; 238D+; 87Rpm

Notre journée de mercredi. Une chaleur écrasante. Visite du Château de Sully sur Loire. Passage au bureau de poste où j’ai récupéré le potentiomètre que mon fournisseur allemand ma expédié. Youppie!

Malheureusement, le potentiomètre ne fonctionnera pas plus de 2 jours avant que le câble ne se rompe. On devra faire sans!

Ce soir nous seront hébergé à La Ferme du Buisson, à Chatillon-sur-Loire, Briare. L’aubergiste n’offre pas le repas du soir mais accepte de nous préparer une assiette de charcuteries, fromages et fruits. Délicieux!

Augerge La Ferme du Buisson-Briare
La Ferme a Briare

28-juin-18; Chatillon/Charité-sur-Loire RELIVE; 73,1km; 05:50:12h; 12,5km/h~; 181D+

On est à la veille de charger des frais pour répondre à tout les curieux qui nous questionnent sur le vélo. On est même invité à une parade de vélo le 27 juillet à Marseille!!!
Camping ce soir et petite chute pour tester la nouvelle ceinture de Claudette. Elle fonctionne à merveille!

Belle occasion d’étrenner nos chaises!

29-juin-18; Charité-sur-Loire/Nevers RELIVE; 48,26,1km; 02:13:04h; 21,8km/h~; 72D+

Seconde chute en vélo ce soir en tournant un coin de rue serré à 5 km/h. La ceinture a bien rempli sa fonction.  Claudette est demeurée en sécurité sur son siège!!! Tout fonctionne à merveille!

Récapitulatif: Nous avons quitté le camping ce matin en remarquant qu’une soudure était en train de se fracturer sur la remorque. Grosse crainte!
Nous devons rejoindre nos copains tandémistes Charden-velomonde à Nevers. Partis de Granby en avril, ils roulent sur un tandem comme le nôtre (mais non-motorisé) depuis le Sud de la France. Nos chemins se croisent aujourd’hui!

Arrivé à 12km de Nevers, je sens notre remorque devenir instable et j’entends de drôles de bruits. Vérification faite, le cadre du support des panneaux est bien sectionné, mais pas du tout à l’endroit où je m’attendais.
On se creuse les méninges pour trouver une solution temporaire!!! J’ai en réserve un morceau de bois qui servait à protéger la fourche du vélo pendant le transport en avion et quelques attaches rapides. J’utilise mon couteau et je creuse un chemin de tout son long pour qu’il s’emboufte sur le cadre en alu. Voici ce que ça donne.

Je lance un SOS sur Facebook:

URGENT: Besoin d’aide à Nevers:
Est-ce que quelqu’un peu nous trouver un atelier à Nevers qui fait de la soudure d’aluminium pour réparer notre support de panneaux solaires?
Nous arriverons à Nevers aujourd’hui.

Nous reprenons la route et arrivés à quelques km de la ville, nous pénétrons dans un secteur industriel. Pendant ce temps, Charles et Denise m’indiquent qu’ils sont arrivés à Nevers et qu’ils partent à la recherche d’un soudeur d’Aluminium (très rares).
À l’entrée du parc industriel, je vais m’adresser à des ouvriers dans la cour de ce qui semble être une voirie municipale.
On accepte de nous aider…et démontage de la remorque. Nos 2 nouveaux amis font un travail exceptionnel et solidifient l’ensemble de la remorque avec des plaques d’aluminium de 10mm d’épaisseur. Près de 2 heures de travail!

Et nous voilà prêt à reprendre la route jusqu’à Marseille. Encore une fois, nous avons été sauvés par nos généreux et accueillants cousins français. Merci, on vous adore!
Aussitôt arrivés à l’hôtel, nos amis Charles et Denise nous rejoignent pour passer une soirée mémorable ensemble!

30-juin-18; Nevers/Bourbon-Lancy RELIVE; 86,41km; 03:42:39h; 23,3km/h~; 297D+

87km à faire, 42 de fait sous un soleil de plomb à 35C. Sortir de Nevers a été laborieux. Encore une petite chute à l’arrêt. Le parcours du combattant continu pour Claudette! 85km sous un soleil de plomb. Un repos bien mérité!!!

01-juil-18; Bourdon-Lancy/Paray Lemonial RELIVE ; 48,03km; 05:14h; 9,4km/h~; 79D+

Un petit bout de chemin en Bourgogne! On appelle plus cela des cannes à pêche mais plutôt des télescopes!!!

Voici un bel exemple de ce qu’est la véloroute de la Loire.

02-juil-18; Parray/Dennevy RELIVE ; 74,48km;03:02:42h; 24,5km/h~; 116D+

Une autre mésaventure: mon sac d’hydratation momifié dans la glace du petit congélateur! Il a fallu qu’on dégivre le congélateur avec des cafetières d’eau bouillante!

Claudette voulait qu’on aille se marier à la Mairie…j’ai pris la fuite!

Crevaison sur la remorque hier, j’ai réalisé que mon pneu de rechange avait une valve presta alors que le trou de la jante nécessitait une schrader! On répare avec une rustine.

Arrivé au B&B, Claudette réalise qu’elle a oublié nos 2 gourdes d’eau à côté de la porte de l’information touristique au village précédent. Il était fermé lorsque nous sommes passés. On saute sur le tandem et pédalons à toute vitesse en croisant les doigts! 7km plus loin, elles sont encore là qui nous attendent…Nous sommes vraiment chanceux! Ces bouteilles Camelbak sont isolées et dotée d’un déversoir spécial. Elles ne sont pas disponibles en Europe.

En soirée, aller-retour en ville pour manger un Kebag gargantuesque.

Au retour, je recharge la batterie, le chargeur m’indique qu’elle est en survoltage. Elle ne fonctionne plus! Message d’urgence en Chine et chez Ebikes. Pas de réponses 24h plus tard. On utilise la seconde batterie aujourd’hui.
Ce soir, je re-teste la batterie défectueuse…elle semble s’être remise en fonction après 24h de repos!
Ouf!!! Étourdissant ce voyage!

03-juil-18; Dennevy/Verdun-sur-Boubs RELIVE ; 65,59km; 06:22:13h; 10,3km/h~; 84D+

Partis à la recherche d’un magasin de vélo, nous faisons un détour sur Chalon sur Saône. On s’est perdu quelques fois, on a joué au chat et à la souris pour trouver des tubes de 20’ pour la remorque (qui a crevé hier), et l’enfer pour retrouver notre chemin et ressortir de la ville, sans compter une autre chute sans gravité! En fin d’après-midi, des orages électriques pointaient à l’horizon, ce qui a mis fin à notre journée. Heureusement, nous étions arrivés à destination avant le début de la pluie.

Y a aussi ces couchers de soleil qu’on n’est pas près d’oublier!

04-5-juil-18; Verdun-sur-Boubs/Poligny RELIVE ; 67,08km;04:31:21h; 14,8km/h~; 684D+

Vers Poligny…on s’est perdu pendant 30 minutes dans le village de Chalon parce que la route était fermée en raison de travaux…Le GPS n’arrivait pas à nous indiquer le détour qu’il fallait utiliser! On a tourné en rond pendant un bon 30 minutes!

Malheureusement, l’une de nos 2 batteries est hors d’usage. J’ai reçu des instructions de mon manufacturier en Chine. Première fois que j’ouvre un boitier de batterie et ça s’annonce un peu compliqué. On aimerait bien la récupérer! A suivre.

Aujourd’hui, nous avons pénétré dans le Jura. Paysages vallonnés qui sollicitent d’avantage nos mollets et notre unique batterie. Demain pluie au programme. Bien chanceux, nous nous sommes déniché une magnifique chambre à Poligny dans un B&B qui était à l’origine une école primaire. Le décor est de circonstance. Le pupitre d’école et tableau d’ardoise dans notre chambre d’hôte. Claudette en profite pour faire la lessive avec notre Hôte.

La ville est magnifique!

Sa remorque est plus grosse que la nôtre!

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06-juil-18; Poligny/Mouthe RELIVE ; 54,42km; 03:04:19h; 17,7km/h~; 1097D+

Youppie! J’ai réussi à remettre la seconde batterie en fonction. Pour fêter ça, on s’offre un séjour à l’hospice du Grand St-Bernard dans quelques jours. Reste plus qu’à s’y rendre! https://www.aubergehospice.ch/

Nous voici au Lac de Joue en Suisse après une descente de 10km euphorique!

Escale à Lutry, Lausanne. Les Alpes nous font un clin d’œil! Demain les choses sérieuses commencent!

Premier col aujourd’hui : Col de Saint Sorlin. Modeste mais beau test pour ce qui s’en vient. Des routes cantonales qui ressemblaient parfois à des sentiers forestiers. Quelques petites frayeurs sur le parcours! La batterie a tenu le coup mais on s’est fait brassé solide! On recharge ce soir et on croise les doigts!

Demain, direction Lausanne et on sera hébergé à Vevers chez les parents de Tessalia Wyss (et Benoit) qui ont traversé les 2 Amériques en tandem Pino en 2016!

07-juil-18; Mouthe\Morge\Vevey #1 RELIVE ; 61,14km; 05:23:05h; 11,4km/h~; 765D+; 85Rpm et Morges\Vevey #2 RELIVE; 33,11km; 03:48:52h; 8,7km/h~; 3095D+

Longue journée dans le Jura avec pause à Morges, près de Lausanne. Assis sur une terrasse, un homme nous interpelle et nous propose une bière pour placoter un peu avec nous.  Il a vécu pendant plusieurs années au Canada et a reconnu le drapeau québécois sur le tandem. Bien sympathique et très volubile! Merci pour ces bons moments!

On reprend ensuite la route vers la maison des parents de Tessalia à Vevey. Emmanuelle et Philippe nous ont accueillis chaleureusement et nous avons passé la soirée sur la terrasse devant un merveilleux repas a déguster des bières et du bon vin. Je me rappellerai toujours l’expression du visage d’Emmanuelle lorsqu’elle nous a posé la question:  »Mais à que endroit avez-vous rencontré notre fille? »
 »Nous ne l’avons jamais rencontré » que nous lui répondons! Sur le coup, son visage s’est figé! LOL!  Puis nous lui avons expliqué que nous avions développé notre amitié sur Facebook et en lisant leur Blog racontant leur Traversée des Amériques. C’est grâce à eux que nous avons découvert notre remorque en fibre de carbone TZC fabriqué en France par Christian Touze.
Étonnamment, Emmanuelle et Philippe avaient exactement le même âge que chacun de nous. Merci milles fois, on vous attend au Québec!

08-juil-18; Vevey\Orsières RELIVE ; 73,07km; 06:12:30h; 11,8km/h~; 884D+

Nous voici au pied du col du Grand St-Bernard à Orsière. 70km et 738mètres d’ascension 4 à 6%.. plutôt facile et on prend confiance. Déjà le tiers de la montée de franchi!

En cherchant à longer le Lac Leman, on s’est retrouvés coinçés dans un cul-de-sac sur un sentier pédestre de 2 mètres de large. Le virage à 180° a été laborieux!

Trouver notre chambre d’hôte à Orsière n’a pas été une mince affaire. Faut mentionner que n’eut été de notre assistance électrique, nous aurions peiné à s’y rendre tellement la journée avait été éprouvante et le dénivelé important.

On s’est donc retrouvé dans la luxueuse maison de Marie-Claude et Maurice Tornay située en flanc de montagne avec chambre et balcon donnant vue sur la vallée.  Marie-Claude a le pouce vert et son grand potager en témoigne! Les restaurants du village étant fermé en ce lundi soir, Maurice nous réserve une table dans un petit Bistro de la commune voisine, à moins de 10 minutes de vélo de là. Nous y dégusterons une succulente fondue au fromage suivi d’un trou normand offert par la maison!

Au retour chez les Tornay, nous sommes invités sur la terrasse à partager vins et amuse-gueules avec 3 de leurs amis. Ils nous feront notamment déguster La Petite Arvine, un vin vinifiée par leur vigneron et produit à partir d’une récolte de leur vignoble. Nous avons rigolé comme des fous jusqu’à tard dans la nuit en compagnie deux amis de nos hôtes (Martial et Michael). Martial avait des tonnes d’anecdotes à raconter dans un timbre de voix et de mimiques qui me faisait penser à l’acteur Jean Rochefort. Nous avons ri à en pleurer! Merci milles fois pour cette belle soirée!

Demain, 1500mètres sur 25km…On croise les doigts devant l’inconnu. Est-ce que le moteur va résister? Les batteries seront-elles suffisamment puissantes! Aurons-nous l’énergie nécessaire pour pousser les pédales si longtemps?
En tout cas, la météo sera parfaite, même un peu trop chaude!

09-juil-18; Orsières/Gr-St Bernard RELIVE ; 25,13km; 03:37:37; 6,9km/h~; 1510D+

La circulation automobile était plus stressante que le dénivelé! La montée a été longue et soutenue. À quelques reprises, il a fallu laisser reposer le moteur lorsque sa température dépassait les 50C. Nous avons été interpellés tout au long de la montée: des applaudissements, des coup de klaxons, des pouces en l’air et des regards stupéfaits! Nous sommes l’Attraction, pas moyens de s’arrêter sans que les gens ne nous interpellent…et les mêmes questions qui recommencent encore et encore!

L’arrivée au Col est émouvante.  L’auberge de l’hospice du Grand-St-Bernard se dresse des 2 côtés de la rue, au creux du col. Elle dissimule un grand lac qui délimite la frontière italienne. Le paysage est saisissant.  L’auberge abrite 2 sections, un dortoir pour les randonneurs et un hôtel de luxe pour les tandémistes québécois (LOL).  On demande è un commerçant où se trouve la réception? Il nous dirige vers le dortoir…décidément, notre allure ne diffère de celle pas des touristes fortunés!

L’hôtel est presque vide, il est 15h. La préposé nous propose un surclassement pour une chambre à l’angle du bâtiment avec vue sur le lac et les Alpes italiennes. Génial!  Douche, vêtements plus chauds et Beer Time! On se trouve une terrasse à l’abri du vent et on déguste une assiette de charcuterie/fromage accompagnée d’une bière locale.

L’auberge abrite un musé et un chenil pour chiens St-Bernard. La visite en vaut le détour.

En 1855, un croisement est effectué avec des Terre-neuves à poils longs, chiens qui se rapprochaient le plus des saints-bernards par leur intelligence et leur force. Le but désiré fut atteint et les chiens devinrent plus forts et plus endurants. En 1867, un bernois, Henry Schumacher (1831-1903) exposa à Paris des chiens originaires du Grand-Saint-Bernard et en 1884, il fonda le Club suisse du saint-bernard. A la fin du 19ème siècle, l’élevage de l’hospice a eu la surprise de voir naître des chiens à poils longs, ancêtres des poils longs actuels.

Eut été un crime de séjourner en Suisse sans s’offrir une raclette!!! Cheers!

Le directeur de l’auberge nous propose donc un repas typique pour le soir.  Nous serons 2 groupes à partager une raclette en salle privée. Délicieux!

Notre vache du Jura a désormais un St-Bernard pour l’accompagner!

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10-juil-18; Gr-St-Bernard/La Thuile RELIVE ; 76,5km; 03:29:12h; 21,9km/h~; 1385D+;

La descente du col du Grand-Saint-Bernard était époustouflante! 30 km de serpentins enfilés à une vitesse moyenne de 27km/h. Les virages en épingle ont tellement sollicité les freins que j’ai dû changer une plaquette arrière à mi-parcours. J’en avais changé une à l’avant la veille au soir.

Le reste du parcours en Italie nous a mené jusqu’à La Thuile. 76km au total sous un soleil radieux pour une arrivée à destination vers 16h.
Des paysages à tomber sur le cul avec le Mont Blanc qui se dressait devant nous. Quel beau voyage!

Dans la ville de La Thuile, le bruit de la rivière est omniprésent. Je me demande quelles sont les répercussions à long terme sur le moral des citoyens? Nous, on trouve ça assourdissant à la longue!

Délicieuse pizza pour le souper et repos sur la terrasse de notre chambre. Notre auberge est une magnifique résidence suisse transformé en B&B par une famille italienne. Le jeune propriétaire perpétue la tradition familiale. Il est entraineur de l’équipe nationale de skis alpin et guide de montagne. Il nous remettra en cadeau un Buff au couleur de l’équipe.

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11-12-juil-18; La Thuile\Val d’Isere RELIVE ; 50,76km; 03:21:28h; 15,1km/h~; 1900D+

Départ de La Thuile à 9h pour entreprendre la montée du col du Petit Saint-Bernard (2188m). La montée est abrupte mais se passe sans difficulté. L’arrivée au sommet est spectaculaire. On s’offre une bière au petit restaurant de la cime. Encore une fois, notre tandem est l’attraction de la journée.

La descente (1350m D-) s’avèrera encore plus spectaculaire que celle de son grand frère. 32 km de descente en épingles avec une vue imprenable sur la vallée.  C’est le Col de la Rosière! Dans 6 jours, il sera la 11ième étape du Tour de France. Les noms des coureurs sont déjà peints sur le bitume et des pancartes de stationnement interdit sillonnent le parcours. Très émouvant tout ça!
Le chemin est étroit, les voitures doivent ralentir pour se croiser. Pas de garde-fou, la chute serait mortelle! Nos freins chauffent, on doit interrompre la descente à plusieurs reprises. Claudette flippe un peu, assise aux premières loges!

Le Col du Petit-Saint-Bernard, l’Hospice y est beaucoup plus modeste qu’au Grand.

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Nous voilà de retour en France. On approche de Tignes avec son barrage imposant.  Nous avons traversé plusieurs tunnels sombres et stressants et les automobilistes sont plus agressifs.  L’arrivée à Val d’Isère est cependant décevante. Cette station de ski internationale semble sommeiller en attendant les prochaines chutes de neige. Il s’y tient le salon annuel du Véhicule électrique. La ville est un gros village touristique où les habitants semblent avoir fuit pour ne laisser place qu’aux commerçants et aubergistes.

Nous décidons de prendre une journée de repos pour faire la lessive, purger les freins hydrauliques du tandem et mettre à jour mes travaux sur Internet. La météo est fraiche mais idéale!

13-juil-18; Val d’Isère/St-Michel-Maurienne RELIVE ; 91,07km; 07:55:53h; 11,5km/h~; 1192D+

Sur la montée du Col de l’Iseran, 2 tandémistes nous ont accompagnés pendant quelques km.  Le cycliste à l’arrière (stoker) était aveugle et le tandem lui appartenait. Il rémunère des cyclistes pour l’accompagner.  Les 2 gars roulaient à fond de train avec leur remorque, sans assistance électrique…des athlètes! Ils nous dépassaient à plus de 70km/h dans les descentes et on les rattrapaient dans les montées. Nous nous sommes ainsi pourchassés pendant 2 jours!

Une journée mémorable … encore une fois!!! On commençait à avoir hâte d’arriver à destination. Ce soir: CAMPING!

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Camping ce soir!

De quoi j’aurai l’air après le col du Télégraphe et du Galibier demain?

14-15-juil-18; St-Michel-Maurienne\Monetier les Bains RELIVE ; 57,26km; 05:55:36h; 9,7km/h~; 2009D+

Nous allons gravir un des cols les plus légendaires aujourd’hui: Le Galibier…en passant par Col du Télégraphe. À mi-chemin de la montée, on s’est retrouvé en plein milieu d’une course de cyclistes. Tous étaient stupéfaits de voir notre tandem Pino et sa remorque remonter le Col! Applaudissements, photos, cris d’encouragement!

Nous devons avouer que la montée a été éprouvante. Le moteur et les mollets ont chauffés pas mal!

Journée de repos avant d’entreprendre le Col d’Izoard, 2200m. Espérons que les averses annoncées nous laisseront passer au sec!

Construite en 1718, cette petite église est impressionnante avec ses planchers en bois, son plafond en pierres et son orgue!

PS: On pourrait être plus mal logé!

Pour finir la journée, le feu d’artifice du 14 juillet! Bonne Fête à nos cousins français!

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Le 15 juillet, c’est la finale de la coupe du monde de soccer en Russie. Les Français affrontent la Croatie à 17h. La ville est en effervescence, les bistros sortent leurs écrans sur les terrasses, les tables sont combles, les drapeaux de France sont déployés. On crie, on râle, on siffle…et l’équipe française gagne de justesse, malgré une grosse bévue de leur gardien. Ouf!  Jusqu’à tard dans la nuit, nous entendrons des voitures traverser Monetier-les-Bains en klaxonnant et en hurlant Vive la France!

16-juil-18; Monetiers/Mont-Dauphin RELIVE ; 75,46km; 07:33:05h; 10,0km/h~; 1489D+;94RPM

Col d’Izoard 1200m D+ sur 19km à partir de Briare. Les derniers km étaient raides (10-12%) et on a travaillé fort mais la descente était délirante. Heureusement, pas de casse mais les plaquettes de freins fondent! Il faut absolument que je les vérifie demain matin!

Pour la première fois depuis notre départ, on se fait prendre par une averse! On arrête sur le bord de la route pour se changer mais il est trop tard, nous somme détrempés. Heureusement, nous sommes à moins de 20 km de Mont Dauphin et la pluie cessera après 30 minutes.

Arrivé dans la forteresse de Mont Dauphin où se trouve notre auberge L’auberge de l’Échauguette, on se frappe le nez sur une porte clause. Je tente de rejoindre l’aubergiste par texto et au téléphone sans succès. Elle finit par se pointer le nez vers 17;30h et nous fait la gueule de bois. Le lundi est son jour de congé et elle n’ouvre qu’à 18h qu’elle nous sermonne. On avait envie de l’envoyer paitre mais nous n’avions pas d’autres alternatives. Elle nous offre une chambre minuscule et étouffante. L’auberge sent le renfermé et les produits de nettoyage. Comme elle n’offre pas de souper le lundi, elle nous dirige vers le gite Le Glacier Bleu que nous n’avions pas recensé sur Internet. La propriétaire est super sympathique et nous propose des mets du terroir. On regrettait beaucoup de ne pouvoir y déménager!

Le village est une forteresse sans grands intérêts!

À certains virages en épingle pendant la montée de l’Izoard, des photographes se postent aux endroits clefs et nous prennent en photo. Ensuite, il nous remettent une carte d’affaires avec l’heure de la prise de photo et leur site WEB. Ensuite, vous pouvez les acheter sur Internet. Nous en avons choisi 3.

17-juil-18; Mont-Dauphin\St-Vincent RELIVE ; 69,01km; 05:06:32h; 13,5km/h~; 1028D+

Nous arrivons dans les Alpes Sud, en Provence. Hier nous avons longé le lac de Serre-Poncon. Il est d’un bleu qui me rappelle la Carretera Australe au Chili. Magnifique!

On pensait en avoir fini avec les cols mais rien n’est moins vrai. Hier, en fin de journée, on montait un long col de 1234 mètres lorsqu’on s’est rendu compte qu’on avait passé tout droit devant notre Gite…il a fallu redescendre à 1063m! Alors ce matin, devinez comment notre journée débutera?

L’auberge que nous avions réservée ‘La Pension Rolland’ sur Gîtes de France se trouve dans un coin perdu, au creux d’une montagne et au bout d’un chemin étroit. L’endroit est charmant avec sa piscine et une vue saisissante sur la vallée. Le repas était délicieux et la famille qui nous accueille super gentille! Un beau souvenir!

18-juil-18; St-Vincent/Dignes les bains RELIVE ; 57,39km; 06:12:05h; 9,3km/h~; 683D+; 95RPM

Hier matin, avant de partir de Mont-Dauphin, j’avais pris le temps de démonter les plaquettes de freins arrière et avant. Je sentais les leviers de freins s’amollir depuis le dernier col. Je me disais bien qu’après l’Iseran et l’Izoard, elles méritaient une petite inspection.
Conclusion: +/-5000 mètres pour un set de plaquettes.
On a usé 4 paires jusqu’à maintenant. Il n’en reste plus que deux…

Notre journée vers Digne Les Bains. Le parcours enfilait une série de cols entre 1300 et 1400 mètres pour se terminer par une descente de plus de 25kms! Jouissance!..Claudette ne tenait plus sur son siège!

19-juil-18; Digne-les-bains/Moustier RELIVE ; 48,32km; 03:33:26h; 13,6km/h~; 562D+; 95RPM

On arrive en Provence avec ses champs de lavande et de tournesols!

Classé un des plus beaux village de France, Moustier Sainte-Marie sied au creux d’une montage. Il est célèbre pour ses artisans et sa faïence.Très pittoresque, il est surpeuplé de touristes pendant le jour. On se penserait sur la rue du Petit Champlain en plein mois de juillet.

Par contre, tard en soirée et tôt le matin, elle révèle tour ses charmes!

20-21-juil-18; Moustier/Trigance RELIVE ; 38,49km; 04:40:59h; 8,2km/h~; 720D+

En direction des Gorges du Verdon. Nous ferons le tour en 2 étapes. les montées se font sous un soleil de plomb et une chaleur accablante! Les paysages sont saisissants et les Gorges impressionnantes! La route est très étroites par endroits et quelques tunnels ajoutent un peu de stress au ravins et falaises qui encadre la route achalandée. Pas toujours idéal pour des cyclistes en tandem avec une remorque!
Un bonne hydratation sera déterminante sous cette chaleur écrasante!

Arrivés à Trigance, une aubergiste qui affichait complet nous propose un Gîte (Lou Cafoucho) chez un de ses amis, Thierry! Son auberge est géniale et il nous propose un appartement sur 2 étages! En plus, il est cuisinier et propose un menu du terroir.

Aujourd’hui, jour de lessive et de repos à Trigance!  Moules à volonté au restaurant Lou Cafoucho…à guichet fermé!

Le 24 heures de repos chez Thierry était un pur plaisir! On a bien rigolé et il nous a offert une nuitée gratuite pour partager plus de temps avec nous! Merci Thierry!

22-juil-18; Trigance/Ste-Croix RELIVE ; 67,84km; 06:59:08h; 9,7km/h~; 1329D+

Nous sommes arrivés à Ste-Croix du Verdon. Les paysages du versant sud des Gorges du Verdon étaient encore plus spectaculaires! Il y avait même un pont où on offrait un saut en Bungee! Non merci!

Encore un fois, des tunnels un peu freakants!

Encore une fois, nous avons évité la pluie! Ste-Croix est une station balnéaire. Notre Gîte est en surplomb sur la falaise. La terrasse est magique et le déjeuner mémorable!!

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23-juil-18; Ste-Croix/Rians RELIVE ; 59,29km; 03:51:44h; 13,8km/h~; 463D+; 92RPM

C’est beau la Provence…mais c’est chaud; 32C aujourd’hui sous un soleil de plomb! Je vous avoue qu’en vélo, ça épuise! Mais bon, est-ce qu’on a le droit de s’en plaindre?
Nous sommes arrivés à Rians! 30km de descente avant d’entreprendre la montée de 2 petits cols.
On a fait un gros effort pour le dernier sourire! Lol!

La journée achève…le soleil se couche…et les tandémistes amoureux se régalent encore!

24-juil-18; Rians/Pourrières RELIVE ; 58,55km; 03:45:22h; 15,6km/h~; 828D+; 92RPM

Nous sommes en avance sur notre itinéraire. Marseille approche trop vite et notre vol de retour n’est que dans 6 jours. Nous partons donc pour un tour de la montagne Sainte-Victoire. Une montagne dans le Var près de Aix-en-Provence. Plus de 34C, la chaleur épuise rapidement nos ressources! On préfère les montagnes! Nous la contournerons en périphérie de Aix-en-Provence. On nous recommande de ne pas pénétrer dans la ville en raison du trafic et de la circulation dense.

Nous logerons au Cottage Sainte-Victoire, un gîte tenu par une charmante famille avec 2 enfants. Ils projettent de venir au Québec en Aout 2019! Bienvenu! Nous passons une soirée agréable avec Jérôme et Diana en leur suggérant un itinéraire pour leur prochain voyage au Québec. Les bons restaurants étant fermés en ce mardi, Jérôme nous dégote une pizza au comptoir du village.

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25-juil-18; Pourrières/Aubagne#1 RELIVE ; 27,61km; 02:51:39h; 9,7km/h~; 300D+

Aujourd’hui, direction Aubagne où nous accueille Michèle, une cyclotouriste que nous avions rencontrée dans un camping au début de notre périple à Charité-sur-Loire. Elle nous avait invité à coucher chez elle..Son mari possède 2 magnifiques chevaux. En fait, il ne connaissait rien aux chevaux mais rêvait d’en posséder un.  Il a négocié pendant un an avec un fermier avant de réussir à l’obtenir.  Un seul hic! le vendeur ne l’a pas avisé que la pouliche était enceinte! Il s’est donc retrouvé avec 2 chevaux quelques mois plus tard!Le croirez-vous?

Un BBQ solaire…et c’est pas une blague!

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25 au 30 juil-18; Aubagne/Carry le Rouet RELIVE  ; 64,36km; 02:51:09h; 22,6km/h~; 632D+

Nous sommes arrivés à destination. J’ai préféré terminer notre voyage à Carry-Le-Rouet plutôt que de rentrer sur Marseille. Plusieurs nous ont mis en garde à propos de Marseille. (Grosse ville, beaucoup de criminalité, danger sur les routes, etc.) En plus, l’aéroport est plus proche que si nous étions à Marseille. Donc, 5 jours libres pour rassembler les boîtes de vélos, relaxer et emballer le tout!

Nous séjournons au charmant hôtel Villa Arena qu’un jeune couple Jérémy et Laeticia viennent d’acheter. Lui est un Grand Chef et leur restaurant ouvrira Jeudi prochain, 2 jours après notre départ. Zut, on va manquer ça!

Prochaine étape…les boites sont prêtes!!! Mais on va attendre à lundi et rouler un peu sur la côte avant de démonter! La route qui longe la côte était étroite et achalandée. On prenait les petits chemins mais on se retrouvait toujours dans des cul-de-sac!

C’est notre 3ieme repas au Resto le Scoop en 5jours. Toujours reçu un accueil fantastique et une bouffe excellente. Ce soir, grosse déception. Notre serveur est antipathique, il apporte la bouteille de vin sans faire gouter, pas de pain sur la table, ne revient jamais nous servir et j’en passe. Dommage, il a presque réussi à gâcher notre séjour à Carry!
Le maitre d’hôtel était en congé, on a senti l’équipe désorganisée!

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Quelques photos des dernières 48 heures…

FIN!!! À l’an prochain…peut-être l’Italie et la Croatie en partance de Marseille car nos 2 batteries restent en France.  Elles nous attendent chez nos amis aubergistes Laetitia et Jérémy au Villa Arena de Carry le Rouet!Izoard payé (2)

Auteur : Pierre

À l'aube de la 60'n, je rêve de traverser les Amériques en cyclo-tourisme d'ici quelques années! En attendant, je parcours le Québec en cyclotourisme sur mon Surly et je transforme notre Tandem semi-couché Pino en Tandem Solaire afin de voyager avec Claudette! En janvier 2018, direction Carretera Australe en Patagonie! et en juin: France Alpes en Pino Solaire! Early 60's, French Canadian, I love cycling, travelling, nordic skiing and enjoy life! Plan to leave home for a journey across both Americas in a near future!

Une réflexion sur « Récit de notre traversée de la France et des Alpes; 2031km et 21,900 mètres D+! »

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